「これは驚きました!」と、体験した誰をも唸らせるこれまでにない(※1)“澄んだおいしさ”で話題を呼んでいる「キリン グリーンズフリー」。その秘密は、ビールと同じ原材料である麦とホップを主原料にノンアルコール・ビールテイスト飲料をつくる「自然派製法(※2)」にあった。その実力を人気コメンテーターと料理人に体験してもらい、驚きのおいしさを語ってもらった。

(※1)麦やホップの香りの良さを引き出した、香料・人工甘味料無添加のノンアルコール・ビールテイスト飲料(0.00%)の製法として初めて(キリン調べ2020年2月現在)/特許出願中
(※2)自然派製法とは、素材の良さを引き出した雑味のない味わいを実現する製法を表しています。

協力:キリンビール

とびきりのおいしさを実現!「自然派製法(※2)」が裏付ける「キリン グリーンズフリー」が選ばれる理由

 最近注目があつまっているノンアルコール・ビールテイスト飲料。その中でも注目が高まっているのが「キリン グリーンズフリー」だ。そんなこの商品に経営コンサルタントの坂口孝則氏が感じている感想や魅力を日経BP総研の品田英雄が聞き手となり伺った。

品田:健康志向の高まりを受け、ノンアルコール・ビールテイスト飲料が注目されています。ビール好きで知られる坂口さんですが、ノンアル系のビールを飲まれることもありますか?

坂口:サラリーマンの頃と違って、独立してからはアルコールを飲む時間を決めています。土日も午後3時までは絶対飲まないぞと。でもビールテイストは恋しいので、そんな時に重宝するのがノンアルコール・ビールテイスト飲料ですね。おいしいノンアルはつねに探しています。

坂口孝則氏 製品原価・コスト分野の専門家。電機/自動車メーカーで調達・購買業務に従事したのち、未来調達研究所株式会社設立。日本テレビ「スッキリ」などのコメンテーターとしても人気
坂口孝則氏 製品原価・コスト分野の専門家。電機/自動車メーカーで調達・購買業務に従事したのち、未来調達研究所株式会社設立。日本テレビ「スッキリ」などのコメンテーターとしても人気

品田:そうしたなか、今年4月の発売以来人気を伸ばしているのが「キリン グリーンズフリー」。ノンアルコール・ビールテイスト飲料でありながら、ビールと同じ原材料である麦とホップを主原料(※3)とし、香料・人工甘味料無添加でつくられているのが特長です。

(※3)米発酵エキス使用

坂口:原材料表示がものすごくシンプルですね。僕は缶飲料を飲むとき、必ず裏を見て何が入っているかを確認しています。以前、若者がノンアルコール・ビールテイスト飲料を飲む理由として、「安いから」「お酒に興味がないから」っていうネガティブな項目が並ぶ調査結果を見てがっかりしたことがあるんですが、ビールと同じ原材料である麦とホップを主原料(※3)につくられている「キリン グリーンズフリー」は積極的に選びたくなる。この思い切った原材料構成で、どんなおいしさを実現しているのか、とても気になりますね。早く飲んでみたくなりました。

品田:「キリン グリーンズフリー」の味わいを一言で表現すると、“澄んだおいしさ”。これを実現したのが、日本初(※1)の「自然派製法(※2)」(特許出願中)です。従来のノンアルコール・ビールテイスト飲料は、発酵過程を経ないために発生する麦やホップ起因の雑味や不快な香気を取り除くために、香料・人工甘味料などを添加してビールテイストに近づけていました。これも技術の賜物ですが、一方でビールの主原料だけでノンアルコール・ビールテイスト飲料を実現したいという想いもあった。そこで、「キリン グリーンズフリー」では、麦とホップの良さを引き出しながら、雑味・渋みを低減する製法を生み出したんです。ここにたどり着くまでに1年半の開発期間を要したそうです。

(※1)麦やホップの香りの良さを引き出した、香料・人工甘味料無添加のノンアルコール・ビールテイスト飲料(0.00%)の製法として初めて(キリン調べ2020年2月現在)/特許出願中
(※2)自然派製法とは、素材の良さを引き出した雑味のない味わいを実現する製法を表しています。
日経BP総研 上席研究員 品田 英雄
日経BP総研 上席研究員 品田 英雄

坂口:ビールと同じ主原料でノンアルコール・ビールテイスト飲料をつくるというのが、そもそもチャレンジングなことなんですね。ブレイクスルーはどこにあったんでしょうか。

品田:第一に糖化方法を最適化したこと、第二にホップを投入するタイミングを見直し、そして第三に麦汁をろ過する温度を低温にすることで、麦やホップの素材を生かした爽やかな香りと、雑味のない澄み切った味わいを両立させたと聞いています。この麦やホップの良さを引き出す製法は、ビールづくりで培ったキリンビールさんの技術を結集して生まれたものだそうです。低温抽出に関しては、緑茶を水出しすると、苦みや渋みを抑えてうまみ成分が引き出せるのと同じ発想ですね。

坂口:なるほど。すでにある技術を応用したり組み合わせたりすることで、革新的なおいしさが生まれたというのは非常に興味深いですね。イノベーションとしてキリンビールさんのように、積み上げてきた技術を緻密に再配置することで新しいものを創り出す姿勢こそ、日本企業が本来持っている強みだと思うんです。その強さや底力が、ノンアルコール・ビールテイスト飲料の分野にまで波及しているというのは素晴らしいですね。お話を聞いて、頭で考えるおいしさの像が高まり、ますます飲んでみたくなりました。

頭とのどで分かる!坂口氏も絶賛のとびきりなおいしさ

品田:待望の試飲タイムといきましょう。普段からノンアルコール・ビールテイスト飲料は飲み慣れていらっしゃるとのことですが、比べてみていかがですか。

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坂口:これはおいしい。すーっと入ってきて自然に飲めますね。今までのノンアルコール・ビールテイスト飲料には多少なりともどこか違和感があったんだと、今飲んであらためて気づきました。うん、この味は好きですね。本当においしい。まさに”澄んだおいしさ”という言葉がぴったりですね。

品田:ビールのように爽やかな香りや味わいを感じられるところにおいしさとイノベーションを感じますね。

坂口:僕がこれまで飲んだノンアルコール・ビールテイスト飲料の中では、最もビールに近い飲みごたえがありますね。ビールに目がない僕のようなユーザーからすると、まさしく国民の健康に資するノンアル革命といえるんじゃないでしょうか。いやぁこんなにおいしいと思わなかったです。

品田:私も飲んでみて、まず直感的においしいなと感じました。ここまでのおいしさを生み出す開発には、時間もコストもかかります。それでも今の時代に「キリン グリーンズフリー」のようなものづくりに挑戦したキリンビールさんの企業姿勢について、調達・コスト分野の専門家としてはどうご覧になりますか。

坂口:日本のメーカーは品質の良いものをリーズナブルに安定して供給することに日々心を砕いています。とくに飲料メーカーは装置産業でもあるため、設備への多額な投資がある分、それに見合うだけのコスト設計や販売計画もシビアに詰めていかなければなりません。そうした状況下で、あえて開発や製法にかかる手間やコストを厭わず、価格も従来品程度に抑えて販売数を狙う「キリン グリーンズフリー」には、お客さまである消費者と正対し、向き合おうとする確固たる企業の覚悟がうかがえますね。市場が伸びているのは事実なので、そこに新しい価値を付加したブランドを投入し、勝負をかけていくということなのでしょう。

品田:今後のノンアルコール・ビールテイスト飲料のトレンドを大きく変えていくかもしれませんね。

坂口:「アルコールが入っていないから」ではなく、「おいしいから」飲むという新しい価値をカテゴリーにもたらしたのは確かですね。「キリン グリーンズフリー」は、手間をかけ製法にこだわることで、ノンアルはここまでおいしくなるんだということを証明してくれた。また、「自然派製法(※2)」という言葉には、これまでノンアルに興味を持っていなかった人にも飲んでみたいと思わせる響きがあります。これを「頭で飲む」って僕は言っているんですが、良い素材でつくられているんだという情報がおいしさを高める役割も果たしているんです。でも正直に言うと、「キリン グリーンズフリー」は事前情報がなくても、純粋においしいと感じたと思います。飲んで実感したおいしさを、情報の担保によりあらためて再確認したというのが正解。頭だけでなく、のどだけでもおいしく飲めるところが、「キリン グリーンズフリー」の本当の魅力なんでしょうね。

(※2)自然派製法とは、素材の良さを引き出した雑味のない味わいを実現する製法を表しています。
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品田:「キリン グリーンズフリー」は、今後もユーザーを増やしていくと思われますか。

坂口:思いますね。テレワークが普及したことで、その勢いは加速したといえます。仕事後ひと息つくにもゆったりとビールを飲んでいる余裕はない場合が多く、でもおいしくリフレッシュしたいニーズは往々にしてある。ノンアルコールでありながらビールに近い爽快感とおいしさを味わえる「キリン グリーンズフリー」はピタリとハマると今日感じました。あらゆる世代の方に広く愛される商品になると思います。

品田:今後、「キリン グリーンズフリー」やキリンビールさんに期待することはありますか。

坂口:これからは企業姿勢や倫理観を打ち出していくことも、おいしさのひとつの根拠となります。「キリン グリーンズフリー」はみごとにそれを体現した好例といえるでしょう。ビールと同じ主原材料でノンアルコール・ビールテイスト飲料をつくろうとしたキリンビールさんの英断と、その発想を新しいおいしさに結実した「キリン グリーンズフリー」の開発陣には、心底脱帽します。何より本当においしいノンアルに出会えたことが、僕にとっては大収穫でした。これからも積極的に楽しませていただきます。

人気料理人も感嘆したグリーンズフリーの澄んだおいしさ!

村田明彦氏 「季旬 鈴なり」主人。2005年「季旬 鈴なり」開店。2012年に初めてミシュランの1つ星を獲得。農林水産省「和食給食応援団」のメンバーとして和食文化の振興、「チームシェフ」の一員として地域活性化にも取り組む。雑誌やテレビなど各種メディアでも活躍中
村田明彦氏 「季旬 鈴なり」主人。2005年「季旬 鈴なり」開店。2012年に初めてミシュランの1つ星を獲得。農林水産省「和食給食応援団」のメンバーとして和食文化の振興、「チームシェフ」の一員として地域活性化にも取り組む。雑誌やテレビなど各種メディアでも活躍中

 続いてこのノンアルコール・ビールテイスト飲料「キリン グリーンズフリー」の味の魅力はどうなのか?素材の味わいを活かすおいしい料理が人気の和食店「季旬 鈴なり」村田明彦氏にその感想を聞いた。

村田:「おいしいですね!」まず、しっかりした麦のうまみと華やかなホップの香りに本当に感心しました。味わうほどに、原材料や製法にも相当なこだわりをもってつくられたことが伝わってきます。「和食」づくりに近いものを感じますね。

 「和食」で素材の良さを引き出すためには、雑味を出さないよう、いかに丁寧な仕事(料理工程)にこだわるかが大切になります。「キリン グリーンズフリー」のおいしさは、ノンアルコール・ビールテイスト飲料をつくるうえでのその工程を突き詰めた結果なのでしょう。ここに辿り着くために、少しも手間暇を惜しまなかったであろう作り手の細やかな技術や丁寧な仕事ぶりがうかがえます。素材のいいところが存分に引き出されているので、味わいにも香りにもビールを飲んだときのような満足感がありますね。

 後味がすっきりしていて、雑味を感じない澄んだ味わいなのでビールと同じように料理と一緒に楽しめる飲みものだなと思いました。お客様のことを思いやる、こだわって研ぎ澄まされたこのおいしさ、ぜひ体験していただきたいですね。

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キリンのノンアルに新しいおいしさが登場!
「キリン グリーンズフリー」
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協力:キリンビール

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