人間の一生において節目となる出来事(出生、入学、卒業、就職、結婚、出産、子育て、退職など)によって区分される生活環境の段階のこと。それぞれの段階は連続性があるものの、節目によって次の段階の生活環境や生き方は大きく変容し、場合によっては環境に適応するために生活スタイルや考え方、仕事の仕方など、さまざまなものを変化させる必要が出てくる。