広義には、一企業では大手チェーンに対して規模で劣る弱い立場の小売企業が経営の独立性を保ちながら、商品の仕入れや販売促進などの事業活動を共同化し、大手に対抗するために組織されたチェーンのこと。日本では卸売商が主宰者となって小売店を集めた卸主宰のボランタリーチェーンと小売店だけで組織した小売主宰のコーペラティブチェーンの両方を含めてボランタリーチェーンと呼ぶが、アメリカでは卸主宰のものに限定されることが多い。スーパーマーケットでは、全日食チェーン、シジシージャパン、セルコチェーンなどが代表的である。

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