賞味期限と並ぶ食品の期限表示のこと。弁当やおにぎり、サンドイッチなど保全性がない商品に対しての表示で、賞味期限は保存期間がやや長い商品の表示である。開封せずに決められた方法で食品を保存した場合に、品質の劣化に伴い安全性を欠く恐れがないと認められる期限。年月日で表示され、その期限を過ぎると食べないほうがよいとされる。