太陽光、風力、水力、地熱、バイオマス(生物由来の有機性資源)のような一度利用しても短期間に再生することが可能で、また資源が枯渇せず繰り返し利用できるエネルギーのこと。現在の主要なエネルギー源である石油や天然ガスなどの化石燃料には限りがあり、また、再生可能エネルギーは地球温暖化防止効果もあることから、その利用促進が求められている。