小さい店舗規模で飲食料品を中心に、日常生活に最低限必要な食品や日用雑貨を中心とした品揃えの長時間営業をする小売業態のことで、主としてフランチャイズ方式によってチェーン展開を行っている。大規模小売店や専門店などが提供できないような時間的便利性、場所的便利性、商品的便利性を提供し、常に顧客のニーズに応じて取扱商品を変化させ、近年では宅配便や商品の受け取り、振り込みなど各種取扱サービスを拡げている。30坪前後の店舗で取扱品目は約3,000品目とされる。