原則として店舗ごとに仕入れ・販売を行う体制のこと。これまでのチェーンストアは標準化された店舗形態に基づく多店舗展開、本部一括仕入れ、本部主導の販促活動など、本部集権型の経営体制による規模の利益が追求された。しかし、効率重視一辺倒の店舗運営は、顧客ニーズへの対応を欠き顧客満足を得られないばかりか、従業員のやる気をなくす原因であるとの指摘もある。現在では、現場の判断に任せた地域特性に対応した店づくりも必要であるとして、本部集中の度合いは弱まり、店の後方支援が本部の役割となってきている。