森永ヒ素ミルク中毒事件やサリドマイドを契機に特殊法人として設立され、現在、消費者庁が所管する独立行政法人のこと。国民生活の安定及び向上に寄与するため、総合的見地から国民生活に関する情報の提供及び調査研究を行っている機関である。一般消費者からの消費生活に関する相談受付、危害情報の収集や情報提供、商品テストに基づいたメーカーへの改善要請などを行っている。