最終消費者に販売する小売業以外のすべての流通業者のこと。消費財の場合、製造者から商品を仕入れて他の卸売商や小売店に商品を販売する業態のことで、産業財の場合には途中に介在する流通業者はすべて卸売業者となる。製造業と小売業の間に位置することで商品の製造から消費に至る流通過程で重要な情報を知り得る立場にあるが、その機能が見えにくく、その存在根拠に疑問が投げ掛けられることもある。