対象者の意欲を引き出すために外部から与える奨励や刺激、報奨などのこと。品質や価格、ポイント制度などの消費者に対するインセンティブ、リベートなどの取引先に対するインセンティブのほか、従業員に対するインセンティブなどがある。従業員に対するインセンティブとしては昇給、昇格・昇進、従業員持ち株制度、販売コンクールなどさまざまな取り組みが各企業で行われている。