水の上は歩きやすい?

 会場に入ってまず目につくのが「ワンダー・ジャングル」。ここでは、水上を走ることができるという爬虫類、バシリスクのスゴ技を体験できる。靴を脱いで壇上に上がると、そこには水たまりが。よく見るとそれは透明で巨大なウォーターベッドのようなもので、その上を駆け抜けてバシリスク気分を味わおうという仕組みだ。

バシリスクの気持ちになれる「ワンダー・ジャングル」
バシリスクの気持ちになれる「ワンダー・ジャングル」
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ぐにゃっとした“水上”を走る感覚が楽しい
ぐにゃっとした“水上”を走る感覚が楽しい
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 早速チャレンジしてみたが、慎重にゆっくり進もうとするとブヨブヨする水に足を取られて想像以上に進みにくい。勢いよく駆け抜けるほうがいいとのことで、大人より子供の方がうまくできそうだ。波の上を揺れながら走っているような感触が面白い。

 展示の中には、動く図鑑MOVEのようにバシリスクがどんな生きものなのかの説明やスゴ技の紹介、クイズがあるので、体験すると同時に知識も深められる。ほかのゾーンにも同様の説明があって待ち時間も楽しめる。

「動く図鑑MOVE」のスタイルで、生きものの説明やスゴ技を紹介
「動く図鑑MOVE」のスタイルで、生きものの説明やスゴ技を紹介
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ダンゴムシは癒やしの空間

 続いて向かったのが、ダンゴムシになれるという「スモール・ガーデン」。ここではダンゴムシになれるスーツを着て、丸まって落ち葉の中に潜ることができる。これがとても落ち着く。世間から遮断されて暗く狭く静かな闇の世界に包まれている感覚が心地良くて安心する。アリ役の人につついてもらうのも楽しい。このスーツ、市販したら売れる気がする。

ダンゴムシスーツを着てダンゴムシになる
ダンゴムシスーツを着てダンゴムシになる
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丸まってアリから身を守るダンゴムシ気分を味わおう
丸まってアリから身を守るダンゴムシ気分を味わおう
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なすすべなくサメに食べられる

 「サバイバル・オーシャン」では、ペンギンになれるスーツを着て、ペンギンのように滑り降りるというもの。その先には古代の巨大サメ、メガロドンが口を開けて待っていて、途中で滑るのをやめようと思っても止まれるわけもなく、なすすべなく食べられてしまう。口の中が少しリアルっぽく作ってあって不気味だ。これがサメに食べられるときのペンギンの気持ちなのか……とペンギンの大変さが身にしみる。滑り台は広いので、親子でいっしょに滑ると楽しいだろう。

滑り台でメガロドンに食べられてしまう
滑り台でメガロドンに食べられてしまう
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ペンギンスーツを着たら記念撮影もしておきたい
ペンギンスーツを着たら記念撮影もしておきたい
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