アレンジが幅広すぎて、もはや“鍋も作れる調味料”!?

 個食タイプの鍋つゆが売れている大きな理由のひとつが、調味料としての手軽さ、便利さ。「少量で使えることから、具だくさんスープや麺類のスープ・雑炊などにまで鍋つゆの用途が拡大している。そのため家庭内使用機会が拡大し、鍋つゆ全体よりも大きく伸長している」(味の素)。こうした用途の拡大に着目し、大胆なアレンジ提案をしているのが「にんべん」の「“だしが世界を旨くする”こだわり鍋」シリーズだ。

 にんべんは、1699 年 (元禄12年)創業のカツオぶし専門店だが、パウチの個食鍋つゆ製品を発売するのは同シリーズが初。すでに激戦状態のパウチ鍋つゆ市場に後発で参入するとあって、これまでにない商品を作る必要に迫られ、同社初となる女性だけの開発チームを立ち上げた。同社役員は開発にあたって「意見を求められれば答えるが、決して口出しはしない」という鉄則を守ったという。

 だしメーカーとしての特徴を出すために、化学調味料は無添加に。一般的にパウチ包装にすると、レトルト殺菌の段階でだしの風味が飛びやすい。それを補うため、化学調味料を添加している製品が圧倒的に多いからだ。もうひとつ重視したのが、多彩なアレンジ提案。「他社製品では袋裏にシメのアレンジ提案が載っているものが多いが、シメはすでに浸透していて、いくらアレンジしても新しさは見えにくい。鍋以外の用途にも使ってほしいと考え、アレンジレシピがおいしくなるよう、中身をしっかり作りこんだ」(にんべん)。最も苦労したのがこのアレンジのアイデアだったというが、「意外性があって試してみたくなるメニューが多い」「女性視点が生かされている」と好評だという。

 ウェブサイトでアレンジレシピを見て、たしかにその多彩さに驚いた。「阿波尾鶏だし コク味醤油」が炊き込みご飯をはじめ、豚バラ大根などの煮物、きんぴらなど、しょうゆテイストの料理に使えるのは想定内だが、「三種の魚介だし入り 香味ブイヤベース」はピラフやカジキのマリネソテーのソース、ミネストローネなどに。「コラーゲン入り 濃厚チキン白湯」はチャーハンや海南鶏飯(カオマンガイ)、ナムルなどに使えるのだ。これが味噌味、塩味だと想定内になるのだろうが、外国料理風のつゆのアレンジであることに目新しさと面白さがある。数種類を実際に試作してみたが、どれも手軽に使えて味が良く、場所をとらない調味料としても非常に便利だと感じた。「もはや鍋も作れる調味料では?」と思うほどだ。

 だしのおいしさを期待させる商品のネーミング、円を多用した女性らしいデザイン、高級感を出すため袋の下の部分だけマット印刷にしたことなど、デザイン面にも女性目線のアイデアを多く盛り込んだ。また化学調味料無添加をアピールするため、商品名より「だし」の文字を大きくしている。激戦のパウチ鍋つゆ市場での当面の目標は、販売個数以前にまず導入店舗を増やすこと。今年は1000店舗が目標だが、順調に増えているという。

にんべんは2016年9月1日から国内産カツオぶしに世界のだしを合わせた「“だしが世界を旨くする”こだわり鍋」シリーズ3品を発売。各4袋入りで350円
にんべんは2016年9月1日から国内産カツオぶしに世界のだしを合わせた「“だしが世界を旨くする”こだわり鍋」シリーズ3品を発売。各4袋入りで350円
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完熟トマトに香味野菜と三種の魚介、国内産カツオぶしのだしを合わせた「三種の魚介だし入り 香味ブイヤベース」。トマトベースなのに和風のだしが効いていて、お吸い物のようにあっさり食べやすい味だった。洋風鍋のしつこさが苦手な年配者にも好まれそう
完熟トマトに香味野菜と三種の魚介、国内産カツオぶしのだしを合わせた「三種の魚介だし入り 香味ブイヤベース」。トマトベースなのに和風のだしが効いていて、お吸い物のようにあっさり食べやすい味だった。洋風鍋のしつこさが苦手な年配者にも好まれそう
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コラーゲン入り鶏白湯スープに国内産のカツオぶしのだしを合わせた「コラーゲン入り 濃厚チキン白湯」は、ニンニク、ショウガ、コショウが効いたパンチのある風味で、男性にも喜ばれそう
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炊飯器に米と鶏肉、「コラーゲン入り 濃厚チキン白湯」1袋を入れて炊いただけの海南鶏飯(カオマンガイ)は、味見のつもりでひとくち食べたら箸が止まらなくなるおいしさだった
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残り野菜をゆでて「コラーゲン入り 濃厚チキン白湯」1袋であえただけのナムルはクイック調理のわりに本格的な味
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「三種の魚介だし入り 香味ブイヤベース」で作ったミネストローネは、和風のだしが効いたマイルドな味わいだった
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