トークや表情が利用者を引き付ける

 変なレストランがある建物(1階がレストラン「ソーセージワーフ」)に足を踏み入れると、まずハウステンボス内にあるすべてのレストランのコンシェルジュを担当するロボット「ベイカーズ」がお出迎え。かなりユニークな見た目だが、あなどることなかれ、彼はIBMの有名な人工知能「ワトソン」と連携し、利用者の話し言葉を理解して返事をする。試しに「肉を食べたい」と聞いてみたところ、場内にある佐世保バーガーのレストランを推薦してくれた。

変なレストランのある建物を入ると、真っ先に目に入るベイカーズ。利用者の質問の内容によって「照れる」「にっこり」「びっくり」などの表情を見せる
変なレストランのある建物を入ると、真っ先に目に入るベイカーズ。利用者の質問の内容によって「照れる」「にっこり」「びっくり」などの表情を見せる
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 ベイカーズのお薦めを無視する形になってしまったが、2階にある変なレストランに進んでいく。そこは、なんとも形容し難い、あえて言えば“カオス”な空間が広がっていた。変なレストランはビュッフェ形式なので、レストラン前方に料理やサラダが置いてあるのだが、これに加えて、ロボットがガラス越しにズラリと並んでいるのだ。事前にロボットが調理するレストランということは分かっていたが、想像以上にロボットが大きくて少し面を食らってしまった。

料理の前にロボットが並ぶ変なレストラン。照明とも相まってかなりの異空間となっている
料理の前にロボットが並ぶ変なレストラン。照明とも相まってかなりの異空間となっている
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まさに異空間! ハウステンボス「変なレストラン」(画像)
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まさに異空間! ハウステンボス「変なレストラン」(画像)
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変なレストランは、ビュッフェ形式。常時30~40種類の料理を提供する。料金は、ランチの場合で、大人1980円、小学生1000円、4歳~小学生未満500円(いずれも税込み)

 調理を担当するロボットは、全部で5体。その中でも注目されていたのがお好み焼きを作るロボット「アンドリュー」だ。事前の触れ込みでは、見事なコテさばきで、お好み焼きをひっくり返すという。どんな動きなのかは、下の動画で確認してほしいが、面白いのはアンドリューがペラペラと話すこと。自分がなぜお好み焼きを担当することになったのかなどを話してくれる。

コテを手にお好み焼きを作るアンドリュー。人間味のあるトークを展開する。実は変なレストランの料理長も務めている
コテを手にお好み焼きを作るアンドリュー。人間味のあるトークを展開する。実は変なレストランの料理長も務めている
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見事にお好み焼きをひっくり返すアンドリュー。その後、自慢げにコテを振り回すところがなんとも言えない

 アンドリュー以外のロボットもかなりよく話す。例えばアルコールなどを提供するバーテンロボット「ダニール」は、酒にまつわる話を聞かせてくれる。チャーハン担当の「アール」とドーナツ担当の「エル」は、掛け合いのトークを披露してくれる。しかも各ロボットには、ちゃんと性格などが設定されているうえに、口調や方言がそれぞれ異なっている。

バーテンロボットのダニール。軽妙なトークを繰り広げながらドリンクを作る。なおドリンクの料金は、ビュッフェの料金には含まれていない。生ビールなどのアルコール類はすべて600円。オレンジジュースなどのソフトドリンクはすべて300円
バーテンロボットのダニール。軽妙なトークを繰り広げながらドリンクを作る。なおドリンクの料金は、ビュッフェの料金には含まれていない。生ビールなどのアルコール類はすべて600円。オレンジジュースなどのソフトドリンクはすべて300円
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まさに異空間! ハウステンボス「変なレストラン」(画像)
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まさに異空間! ハウステンボス「変なレストラン」(画像)
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チャーハンを作るアール(左)とドーナツを作るエル(右)。大きめのタブレットで表情を作っている。ちょくちょく言い争いになる掛け合いが楽しい。材料などは人間の従業員が投入する。とはいえ、人間の従業員のコスチュームもなかなか未来を感じさせてくれる
こちら以前からハウステンボスで活躍していたソフトクリームを担当する「やすかわくん」
こちら以前からハウステンボスで活躍していたソフトクリームを担当する「やすかわくん」
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 それにしてもなぜ、ロボットの動きに目を奪われてしまうのだろうか? 変なレストランの演出のポイントはどこにあるのだろうか?

 おそらく徹底した擬人化が演出のポイントだ。実は調理を担当するロボットは、元々は工場などで働く産業用ロボットだったケースが多い。無機質な産業用ロボットに顔を付けて、しゃべらせることで人間味を出しているのだ。アールとエルにはさすがに顔を付けられなかったようだが、大型のタブレットを使って表情を作っている。ハウステンボスの考える200年後のレストランは、ロボットがものすごい速さで正確に調理するというよりも、ロボットが人間のように調理するレストランのようだ。

調理担当ロボット以外にもたくさんのロボットが変なレストランにはいる。これは卓上で利用者の相手をするタピア。自己紹介したり、占いをしたりできる。退店するときもタピアから指示をする
調理担当ロボット以外にもたくさんのロボットが変なレストランにはいる。これは卓上で利用者の相手をするタピア。自己紹介したり、占いをしたりできる。退店するときもタピアから指示をする
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食べ終わった食器類を片付けるのもロボットの仕事。こちらはお皿回収ロボットのサウザー
食べ終わった食器類を片付けるのもロボットの仕事。こちらはお皿回収ロボットのサウザー
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