ツアーの参加者はそもそも集合場所に来られるのか

 実は、記者がずっと疑問に思っていたのは「集合場所確認ツアーに参加する人は、そもそも集合場所確認ツアーの集合場所に来られるのか」だった。羽田空港や東京駅もさることながら、新宿や上野も十分ややこしい。実を言うと、東京在住30年以上の記者でも迷った。新宿の集合場所である「新宿駅西口都庁大型バス駐車場」が見つからずウロウロ。20分前に着くはずが、集合時間ギリギリだったのである。

自宅に送られてきた集合場所確認ツアーの案内に掲載されていた地図。新宿には行き慣れているので「だいたいあの辺だな」と分かっているつもりだった
自宅に送られてきた集合場所確認ツアーの案内に掲載されていた地図。新宿には行き慣れているので「だいたいあの辺だな」と分かっているつもりだった
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「高架下、高架下」と思って入り込んだのは、京王プラザホテル地下につながる地下道。「ここじゃない……」と行ったり来たりすることになる
「高架下、高架下」と思って入り込んだのは、京王プラザホテル地下につながる地下道。「ここじゃない……」と行ったり来たりすることになる
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やっと見つけた「都庁大型車駐車場」という掲示と、その横のクラブツーリズムの手書きの張り紙。工事現場のついたてに貼られていた。しかも、この前の通路は幅が1mくらいしかないので、ここか確信が持てない
やっと見つけた「都庁大型車駐車場」という掲示と、その横のクラブツーリズムの手書きの張り紙。工事現場のついたてに貼られていた。しかも、この前の通路は幅が1mくらいしかないので、ここか確信が持てない
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狭い通路をおっかなびっくり通り抜けると、「集合場所」の昇りを発見!現在、都庁大型バス駐車場が工事中のため、いつもより分かりにくいのことだが、それにしても迷った
狭い通路をおっかなびっくり通り抜けると、「集合場所」の昇りを発見!現在、都庁大型バス駐車場が工事中のため、いつもより分かりにくいのことだが、それにしても迷った
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 渡邊さんと河内さんに率直に聞いてみたところ、「迷う人はときどきおられます。ただ、皆さん、時間には相当余裕を持っていらっしゃる」(河内さん)。添乗員の到着より前から待っている人もいるそうだ。また、集合場所確認ツアーの参加者にはクラブツーリズムのバスツアーには参加したことがある人もいる。この人たちは、バスツアーの出発点になりやすい新宿や上野の集合場所は分かっているのだそうだ。

 「結局、1人になると恐いのだと思います」と渡邊さん。家族や友人との旅行では、たとえ集合場所が分からなくても、相談し合える安心感がある。だが、いざ1人となると、旅慣れた人でも不安になるのだ。あるいは、ほかの人が何分前に到着するかを気にする人も多いという。「たとえ集合時間前だったとしても、自分が到着したのが参加者中最後だったらどうしようと気を遣われます」(渡邊さん)。

 もちろん、新宿や上野の集合場所が分からないという人だって少なくない。特に、神奈川県や埼玉県、千葉県在住の人には、新宿・上野の集合場所が分からないから参加を見送る人もいるそうで、町田・横浜、京成津田沼・松戸、川越・さいたま新都心から出発する集合場所確認ツアーでは、車窓から新宿と上野の集合場所も紹介するようにしたという。