アイドルたちの熱い夏がもう始まっている――国内最大級のアイドルイベント「TIF(TOKYO IDOL FESTIVAL)」の出演をかけたオーディションイベント「TIF2017全国選抜LIVE powerd by ニッポン放送」が2月から始まった。4月7日には、HKT48メンバーの指原莉乃のテレビ番組に出演する権利などを争う新たなTIFオーディション・イベントも開始。春真っ盛りの4月、気温の上昇に合わせるように、アイドルたちのバトルもヒートアップし始めた。

 TIFは今年も8月4~6日の3日間、お台場の青海周辺エリアで開かれる。TIF2017全国選抜LIVEは、主催のTOKYO IDOL PROJECTが今年初めて立ち上げたローカルアイドルの全国選抜イベントだ。

地域振興から全国へ ローカルアイドル「新フェーズ」(画像)
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 全国47都道府県を7つのブロックに分け、各ブロックで書類選考や公開オーディション によって選ばれた1グループ、全部で8グループ(関東のみ2グループ進出)がTIF2017への出場権を手にする。「2010年から開催されたTIFに今まで出演したことがない、もしくは1回しか出場したことがなく、現在あるいは過去に定期的に活動していたアイドル」というのが参加資格。仕掛け人は、フジテレビジョン コンテンツ事業局でTIF2017の総合プロデューサーも務める菊竹龍氏だ。

各地で頑張るアイドルにスポットライトを

フジテレビジョンの菊竹氏。TIF2017の総合プロデューサーを務める
フジテレビジョンの菊竹氏。TIF2017の総合プロデューサーを務める
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 菊竹氏は、TIF2017全国選抜LIVEを立ち上げた理由をこう説明する。

 「アイドルたちの中には、東京で頑張っているアイドルもいるし、全国各地で頑張っているアイドルもいる。特に東京以外の場合、メディアなどとのつながりや情報の入手という点で不利なところが多いので、実力があってもなかなか有名になれない。そこで今年、人知れず頑張っているアイドルたちにスポットライトを当てたいという思いで全国選抜企画をスタートしました。2015年の『大阪☆春夏秋冬』みたいに『こんなにすごい子たちがまだまだ全国各地にいるんだ』と教えたい。TIFを踏み台にしてもらって、メジャーへの道や未来が開けたらいいと思っています」

 同様に地方選抜を経て中央で決勝戦を行うイベントには、ホリプロから主催をTHE CROSSが引き継いだ「U.M.U AWARD(ご当地アイドルNo.1決定戦)」や、テレビ朝日ミュージックが主催する「愛踊祭~あいどるまつり~(国民的アニメソングカバーコンテスト)」がある。いずれもTIF同様、全国を複数エリア(ブロック)に分けて地方予選を争い、最終的に中央で決勝戦を行う全国イベント。決勝戦に勝ち残るとさまざまなメディアが取り上げてくれることで出場者の露出が増え、その後の集客に大きな影響を及ぼすことになる。

 こうしたイベントが増える背景には、現在アイドル界を席巻している「坂道」グループ(乃木坂46、欅坂46)に続く次世代大型アイドルの不在という状況がある。一方で地方には「大阪☆春夏秋冬」や「山口活性学園」といった元気あるアイドルが次々と現れている。こうした次世代大型アイドル候補に光を当てれば、全国区のアイドルに引き上げることができる。

 従来ローカルアイドルは、例えば商工会議所などが地場産業の活性化を目的としてグループを作ることも多かった。しかし最近では、地方の経済団体などとは無関係に、個人のプロデューサーや芸能事務所が作る“新型”ローカルアイドルも増えてきた。こうしたアイドルグループは地元に縛られないため、いずれ機が熟せば中央進出を狙え、全国区アイドルとして互角に大型アイドルと集客を競える可能性がある。“地方在住”というハンデをむしろモチベーションに換え、中央のトップアイドルを狙えるレベルに育ってきている。まさに「新フェーズ」に突入しているといえるのだ。