タカラトミーの『WAR OF BRAINS』のキービジュアル
タカラトミーの『WAR OF BRAINS』のキービジュアル
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 タカラトミーの新作ゲームアプリ『WAR OF BRAINS』(ウォー・オブ・ブレインズ)のサービスが2016年12月2日にスタートした。本タイトルは、6月に開かれた発表会で明らかになったデジタル版のトレーディングカードゲーム(TCG)。

 同社は、これまで『デュエル・マスターズ』や『WIXOSS』(ウィクロス)など実物のトレーディングカードゲームをリリースしているが、この『WAR OF BRAINS』はそのノウハウを生かしたスマートフォン向けゲームとなる。タカラトミーがホビージャパンと共同で開発した。

 本作は、単にタカラトミーの新作ゲームという以上に、同社の戦略上で重要な意味を持っている。それは、同社がスマートフォン向けのゲームアプリに挑戦する橋頭堡(きょうとうほ)としての役割だ。

『WAR OF BRAINS』は、スマートフォンで遊べるデジタル版のトレーディングカードゲームだ
『WAR OF BRAINS』は、スマートフォンで遊べるデジタル版のトレーディングカードゲームだ
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得意のトレーディングカードゲームでスマホゲーム市場に本腰

 「リカちゃん人形」などで有名なタカラと、「トミカ」や「プラレール」で知られるトミーが合併したのが2006年。当時から、タカラトミーとしてゲーム事業に力を入れると言われていたが、近年ゲームソフトは本格的には手がけていなかった。

 タカラトミーは現在、子ども向けのトイ分野が安定した人気を得ているのに加え、「ベイブレード」のリバイバルヒットなどで存在感を示している。しかし、ライバルともいえるバンダイが、バンダイナムコエンターテインメントなどグループ企業との相乗効果でビジネスを大きくしていることを考えると、スマートフォン向けゲーム市場の存在は無視できない。タカラトミーは、スマートフォン向けのゲームアプリ事業を、国内事業の新たなチャレンジと位置づけた。

 しかし、数年前の黎明期とは異なり、現在のゲームアプリ市場は開発費が高騰し、成功するタイトルが絞られ、参入は容易ではない状況にある。そこに打って出るには、中途半端な企画ではおぼつかない。そこで、同社の強みが生かせるタイトルとして選ばれたのが、実績のあるトレーディングカードゲームをデジタル化するという『WAR OF BRAINS』だった。