孫正義氏がこだわったPepperの大きさ

津田:  それとは別に、ソフトウエア的なバージョンアップで根本的な進化を目指すような作業も行われているんですよね?

蓮実:  はい。ただ、ソフトにしろハードにしろ、そうした改良はどこまで行ってもPepperの「バージョン1」でしかありません。根本的な進化という意味では、「バージョン2」も当然、開発を続けています。発売時期などは明言できませんが、そこでは各部の堅牢性向上やマイク位置の調整による聞き取り精度の向上など、根本的な性能の改善を目指しています。

津田:  現行のPepperでは、ソフトウエアの改良での限界も見えてきているということですか?

蓮実:  その通りです。ロボットは“大きなタブレット”ではありません。腕などをはじめとする可動部があってはじめて「ロボット」と表現できるものになります。ですが、この大きさで滑らかな動きを実現し、バッテリーの持ち時間を確保するのは結構大変です。さらなる向上を実現するためにはソフトウエアだけではなく、もっと多面的に手を入れなければなりません。

ソフトバンクロボティクス コンテンツマーケティング本部 取締役本部長の蓮実 一隆氏。テレビ朝日で「ビートたけしのTVタックル」「報道ステーション」など、数々の番組のプロデューサーを務めた後、2008年にソフトバンクモバイル(現ソフトバンク)に入社。電子書籍サービス「ビューン」など、コンテンツサービス分野を中心に担当。現在はソフトバンクロボティクスでPepperの開発責任者を務める
ソフトバンクロボティクス コンテンツマーケティング本部 取締役本部長の蓮実 一隆氏。テレビ朝日で「ビートたけしのTVタックル」「報道ステーション」など、数々の番組のプロデューサーを務めた後、2008年にソフトバンクモバイル(現ソフトバンク)に入社。電子書籍サービス「ビューン」など、コンテンツサービス分野を中心に担当。現在はソフトバンクロボティクスでPepperの開発責任者を務める
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津田:  ソフトバンクの方針としては、その2代目の開発を視野に入れているんですね。先ほど、「この大きさで市場に出すことが大事」というお話がありましたが、2代目もこの大きさになるんでしょうか?

蓮実:  そこは秘密です(笑)。ただ、これより小さいロボットは世界中にあふれかえっていますし、現行のPepperで得た知見を生かさないのはどうかと個人的には思っています。

津田:  2/3の大きさになったとしても、現在活躍しているような受付業務などでは支障がでますよね。

蓮実:  背の高い大人から子どもまで、胸に取り付けた液晶の画面が見えるよう、この大きさは結構考え抜いて決めたものなんです。

 もっとも、当初、開発の人間は全員が「大きすぎる、コストがかかりすぎる、倒れたら危ない」と反対しました。ところが孫(正義氏)1人が最後まで譲らず、「これより小さくするならやめる」と、それはそれは強硬に主張したんです。結果としてこの大きさだったからこそ話題になりましたし、やはりロボットとして「大きさ」は「命」に関わるんですね。

開発者が語る「想定外はみんながPepperと握手すること」(画像)
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津田:  そもそも「Pepper」の開発はどのようにスタートしたのでしょうか?

蓮実:  2010年に、ソフトバンクの「30年ビジョン」として、これからの30年にどのような事業に取り組んでいくかを全社員で考えたのですが、そのときのプレゼンテーションで1位を取ったのがロボット事業というアイデアでした。その時点では事業計画も展望もなく……つまり、「Pepper」の開発は利益を考えて始めたものではないんです。

 動機としては、役に立つロボットを作りたいというよりは、来たるべきロボットの時代に向けて、何か種をまいておきたいというような思いが大部分を占めていました。

津田:  当初は開発者向けの提供から始まって、2015年6月には一般販売もされた「Pepper」ですが、19万8000円という本体価格はハードウエアとして見たら驚愕の安さです。とはいえ、このほかに月額の基本料や保険料が必要ですから、トータルにかかる金額は決して安くはありません。当初の想定と比較して、販売実績はどうですか?

蓮実:  メンテナンスや保険などの諸費用を含めると、ざっくり言って3年間で約100万円かかりますね。

 実は、Pepperには当初から販売目標などは一切設定していませんでした。というのも、Pepperはソフトバンクショップの店員として開発が始まっています。胸に液晶ディスプレーを装備しているのも、キャンペーンなどお客様にアピールしたい情報を表示するのが目的でした。ただ、作っているうちに、一般企業でも受付や呼び込みに使ってもらえるレベルになってきたという手応えがありましたし、少しずつ汎用性も高まってきました。こうなると家庭で使われる光景も見たくなってくる……こんな流れで販路が広がったので、販売目標といったものがなかったんです。

津田:  売り上げを含めた顧客の反応自体が開発における貴重な研究データになっているということですね。

Pepperの胸にディスプレーが付いているのは、キャンペーン情報などを表示するため
Pepperの胸にディスプレーが付いているのは、キャンペーン情報などを表示するため
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