白物家電を動かす新提案も

 スマートスピーカーという製品カテゴリーは、現在は音楽再生用のワイヤレススピーカー、特にマルチルームスピーカーの延長線上に捉えられているが、その形状や用途も含めてさまざまな形も模索されている。

 スマートスピーカーの次の形を積極的に提案していたのがレノボだ。同社はAmazon Alexa対応スマートスピーカーの「Smart Assistant」も発売しているが、IFA 2017で出展したのは、同社のタブレット端末「Tab 4」用にドッキングさせる「Tab 4 Home Assistant Pack」。タブレットと組み合わせるとAmazon Alexa対応スピーカーのように使えるという、周辺機器の性格を持たせたというわけだ。

 また日本メーカーでは、セレボが同社のロボット電気スタンド「Lumigent」をAmazon Alexaと連携させるコンセプトモデルを出展。現時点では「Amazon Alexa」からコントロールを受け付ける形のデモとなるが、電気スタンドを起点に音声アシスタントを使う選択肢もあるわけだ。

レノボの出展した「Tab 4Home Assistant Pack」
レノボの出展した「Tab 4Home Assistant Pack」
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同社のタブレットにドッキングするスピーカーとして利用可能
同社のタブレットにドッキングするスピーカーとして利用可能
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セレボの「Lumigent」のデモ。IFA 2017では「Amazon Echo」と接続してデモ
セレボの「Lumigent」のデモ。IFA 2017では「Amazon Echo」と接続してデモ
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 白物家電をスマートスピーカーと連携させる取り組みに積極的なのは、サムスン、LGらの韓国勢だ。IFA 2017による新規出展こそなかったが、LGの冷蔵庫やロボット掃除機など製品同士をつなぐ「SmartThinQ HUB」というスピーカーで、Alexa対応とともに既存のホームコントロール規格とも連携する。サムスンも「Family Hub」という枠組みで自社製品同士でホームアシスタント機能を模索している。

LGによる「SmartThinQ HUB」。韓国国内で発売
LGによる「SmartThinQ HUB」。韓国国内で発売
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LGの白物家電同士を連携するセンサーも展開中
LGの白物家電同士を連携するセンサーも展開中
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サムスンの「Family Hub」対応冷蔵庫
サムスンの「Family Hub」対応冷蔵庫
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ロボット掃除機、オーブンなどとも連携
ロボット掃除機、オーブンなどとも連携
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 スマートスピーカーをまずは音楽再生のスピーカーと位置づけ、高音質で差別化を狙う日本メーカー勢。マルチデバイス対応、そしてスマート家電としての枠組みで、家庭内の機器連携を深めていくライバル企業。今年中に日本国内での発売も見込まれるスマートスピーカーが、一般ユーザーに身近になっていくことは間違いなさそうだ。

(文/折原一也)