若者の「テレビ離れ」「活字離れ」が著しいのと対照的に、人気を獲得しつつある新メディアがある。本を“聴く”オーディオブック。ビジネス書や小説など、書籍を音声コンテンツにしたもので、中には人気声優を起用したものも。スマートフォンで購入・再生できる手軽さなどが受けて、20歳代から40歳代を中心に市場を拡大している。制作・配信で国内最大手のオトバンクに、人気の理由やコンテンツ制作秘話、新サービスについて聞いた。

 オトバンクによれば、同社が運営するオーディオブック販売サイト「FeBe(フィービー)」は、2017年3月時点で会員数が約20万人を突破した。特に最近は会員数の伸びが大きく、会員登録者数(単月)は前年比約5倍程度だという。コンテンツも、2007年1月のサイト開設時には1000タイトルほどだったが、現在ではビジネス書から実用書、文芸作品まで約2万タイトルに増やした。

FeBeはスマホからでもパソコンからでも利用できる。オーディオブックを購入し、音源をダウンロードして聴く
FeBeはスマホからでもパソコンからでも利用できる。オーディオブックを購入し、音源をダウンロードして聴く
[画像のクリックで拡大表示]
購入したら音源をダウンロード。MP3形式なので、パソコンやスマホなどのデバイス間で移動したり、CD-Rに保存できる。ネットで違法アップロードなどすると購入者が特定できるDRMを採用
購入したら音源をダウンロード。MP3形式なので、パソコンやスマホなどのデバイス間で移動したり、CD-Rに保存できる。ネットで違法アップロードなどすると購入者が特定できるDRMを採用
[画像のクリックで拡大表示]

月額750円聴き放題サービス開始

 2017年6月26日には定額制のオーディオブック配信サービス「audiobook.jp」も開始した。専用アプリを使い、月額750円(税込)でオーディオブックが聴き放題になるというもので、アプリはAndroid OSとiOSにそれぞれ対応する(Android版は配信中、iOS版は近日配信予定)。

 サービス開始時点でaudiobook.jpで聴けるのは、FeBeのオーディオブックのうち約1万タイトル。『火花』(又吉直樹著)などのヒット作も対象だ。FeBeで販売しているオーディオブックの価格が単行本と同額の平均1200~1500円だということを考えると、月額750円で聴き放題はお得感が強い。オトバンク会長の上田渉氏は「これを機に、より多くの人にオーディオブックを体験してもらいたい」と意欲を語る。

定額制のオーディオブック配信サービス「audiobook.jp」。データを端末にダウンロードするオフライン再生に対応しているため、通信圏外でも聞き続けられる。ただし、サービスを退会すると再生できなくなる
定額制のオーディオブック配信サービス「audiobook.jp」。データを端末にダウンロードするオフライン再生に対応しているため、通信圏外でも聞き続けられる。ただし、サービスを退会すると再生できなくなる
[画像のクリックで拡大表示]