Netflix配信後にテレビ放映する例も

 これらの作品に対するNetflixの基本方針は、世界独占配信権を獲得することだ。Blu-rayなどのパッケージやキャラクターなどの権利はこれまで一切持たないでいる。例えば、『COJ』はNetflixでの配信を前提に製作された作品だが、製作費は石森プロダクションとプロダクション・アイジーが折半し、Netflixは出資していない。持っているのは、世界に向けての独占配信権のみだという。実際、Netflixでの配信に先行して、2016年11月に劇場で期間限定のイベント上映が行われたが、このようなNetflix以外の“出口”へのハンドリングも、Netflixとの契約に抵触しない限り、石森プロとプロダクション・アイジーの2社で行えるということだ。

 さらにNetflixは世界独占配信権を購入に加えて、製作費の一部を投じるなど作品を共同製作するケースもある。ドラマでは前述の『火花』や『TERRACE HOUSE BOYS & GIRLS IN THE CITY』『深夜食堂 -Tokyo Stories-』などがそうだ。その場合でも、Netflixが押さえるのは配信権だけだ。

TBS系で深夜に放映されて人気だった連続テレビドラマシリーズ『深夜食堂』も配信。最新シリーズ『深夜食堂 -Tokyo Stories-』はNetflixで独占配信された。海外でも人気という<br> (C) 2016安倍夜郎・小学館/ドラマ「深夜食堂」製作委員会
TBS系で深夜に放映されて人気だった連続テレビドラマシリーズ『深夜食堂』も配信。最新シリーズ『深夜食堂 -Tokyo Stories-』はNetflixで独占配信された。海外でも人気という
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3月17日には、人気ドラマ『孤独のグルメ』のスタッフが製作した『野武士のグルメ』もNetflix独占で配信する予定。主演は竹中直人、玉山鉄二、鈴木保奈美
3月17日には、人気ドラマ『孤独のグルメ』のスタッフが製作した『野武士のグルメ』もNetflix独占で配信する予定。主演は竹中直人、玉山鉄二、鈴木保奈美
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 例えば『火花』はNHK総合テレビで2017年2月に放送されることが決定した。映像配信サービス向けに製作されたオリジナル作品が配信後に地上波のタイムテーブルに並ぶ珍しいケースともみられているが、Netflix側は「十分あり得ること」と捉えている。「Netflixの基本方針は、まずはどこよりも早く、一気に視聴できる配信権を獲得すること。その後、テレビやDVD、映画館など、どのタイミングでどの媒体に展開するかは作品次第になる。テレビや映画といった既存メディアとも競合するのではなく、互いに共存しながら、ファンを広げ、最終的にNetflixに帰ってきてもらえればいい」(中島氏)と説明する。

8割以上が利用するレコメンド機能で潜在視聴者を捕まえる

 Netflixのこのやり方は、これまで権利の主導権を握れなかった日本のコンテンツ製作会社が、ワールドワイドでビジネスを展開し、製作費を回収、利益に還元していく戦略を自ら立てやすい形とも言える。プロダクション・アイジーの取締役企画室担当の森下勝司氏も、NetflixでCOJを全世界配信するに当たり、「世界に向けて作品を発信していく方法として、映画よりもハードルが低いのではないか」として、新たな“出口”としての期待を示した。

 同時に、Netflixは従来とは異なる形で世界的なファン拡大の足がかりにできるのも魅力である。かねて、米国やフランス、ブラジルなどでは日本のアニメの人気が高いと言われているが、知っているのはごく限られた“アニメファン”のみ。ファンのすそ野を広げるのは難しかった。その突破口として期待されているのが、Netflixが持つ強力な「レコメンド機能」である。米国では85%のNetflix利用者が、レコメンド機能によって薦められた作品を視聴しているという。自ら検索するよりも、レコメンド機能に頼っていることがわかる数字だ。実際、海外では「アニメは子どものもの、大人が観るものではない」という固定概念があるなかで、『シドニアの騎士』はこのレコメンド機能によって視聴数を伸ばし、実績を作ったとされている。

 Netflixがオリジナル作品に求めているのは「作家性と、10年後も存在し続けるような普遍性」という。一度ネットで公開されたコンテンツは、そのままネット上にあり続けるからだ。この作家性や普遍性は、日本のアニメが得意としているところではないだろうか。質の高さを評価されながらも、世界展開には苦労してきた日本のアニメ業界にとって、新たな足がかりにしたいところだ。

(文・長谷川朋子=テレビ業界ジャーナリスト)