ボルボは新型電気自動車(EV)「ボルボC40リチャージ(以下、C40リチャージ)」を2021年秋に日本へ投入する。C40リチャージはEV専用車で、販売はオンラインのみ。また契約後3カ月以降は自由に解約できる、新たなサブスクサービスの計画も明らかにした。

ボルボの新型電気自動車(EV)「ボルボC40リチャージ」
ボルボの新型電気自動車(EV)「ボルボC40リチャージ」

 「C40リチャージ」はクーペスタイルに仕上げられたコンパクトSUV(多目的スポーツ車)だ。2021年3月2日にスウェーデン本社からオンラインで世界に向けて初公開され、翌3日に日本でも披露された。

 これに併せ、ボルボは30年までに完全な電気自動車メーカーに転身する計画を発表。今後、数年のうちにEVを複数台発売する。同社は25年までに世界販売台数に占めるEV比率を50%に高め、残り50%もハイブリッド車とする計画。最終的には現在のマイルドハイブリッド車やプラグインハイブリッド⾞(PHEV)を含め、エンジン搭載車を段階的に廃止し、EVのみを販売する方針だ。また今後投入する新型EVは、すべてオンラインのみで販売するという。

ひと目でEVと分かる専用デザインに

 ボルボ・カー・ジャパンが21年3月3日に行ったオンラインイベントには、マーティン・パーソン社長がプレゼンターとして登壇し、C40リチャージを紹介。イベント終了後、発表会のために本国より持ち込んだ展示車を限定公開した。

 C40リチャージはボルボ史上初のEV専用車で、EVであることを主張するデザインが特徴だ。既に日本でも発売されているコンパクトSUVのEV「XC40リチャージ」とデザインの共通性はあるが、マイルドハイブリッド車の「XC40」に加え、プラグインハイブリッド車も併売するXC40リチャージ(現時点で日本にはXC40リチャージのEV車は未導入)に対し、C40リチャージはEVのみとあって、より特化したデザインが可能になったのだろう。

 例えばエクステリア(外装)。フロントをグリルレス(フロントの網や格子状の部分がないデザイン)にしたり、常にハイビームにして運転していても対向車の運転を妨げないよう光を制御する「ピクセル・ライト・テクノロジー」を用いたヘッドライトを採用したりしたことなどによって、EVらしさを際立たせている。インテリアでは、環境保護の観点からボルボでは初めてレザー素材を一切使用せず、オプションでも選択不可にした。また車両のソフトウエアはオンラインで更新され、工場出荷後も改善していくという。

C40リチャージはフロントがグリルレス。ひと目でEVと分かるデザインだ
C40リチャージはフロントがグリルレス。ひと目でEVと分かるデザインだ

 動力を生み出すパワートレインは、車体の前後にそれぞれ電気モーターを搭載。C40リチャージはつまり4WD車だ。駆動用リチウムイオン電池は78kWh、航続距離(満充電で走行できる距離)は約420キロメートルを想定するが、ソフトウエアのアップデートで向上させる計画もあるという点が興味深い。なおC40リチャージは、ベルギー工場で21年秋から生産を開始する予定だ。

 日本での新車販売も、EVに関してはオンライン販売へ切り替える。このためC40リチャージは、ボルボとしては日本に初めて投入するEVながら、オンラインのみでの販売となる。パーソン社長は「現時点で価格は未定」としながらも、「競争力があるものにしたい」と力強く語った。

 一方、日本ではEVのシェアが低いという現状を踏まえ、新たにサブスクリプションサービスの提供も行うと発表。初期投入予定の100台限定だが、契約後3カ月以降は自由に解約できるという。このプランであれば、EVに関心がある層に、「お試し感覚」で提供できると踏んでのことだ。

インテリアにはレザー素材をまったく使っていないという
インテリアにはレザー素材をまったく使っていないという