海外出店を加速する回転ずしチェーン「くら寿司」は2021年4月22日、世界に向けた「ジャパンカルチャー発信型」店舗のグローバル旗艦店を大阪の中心地、道頓堀に開店した。20年1月の東京・浅草に続く2号店。同社初の“完全非接触”技術を導入した。都心駅前店を中心に、年間で25~30店の国内出店を進める。

2021年4月22日にオープンしたグローバル旗艦店2号店「くら寿司 道頓堀」。座席数は204席
2021年4月22日にオープンしたグローバル旗艦店2号店「くら寿司 道頓堀」。座席数は204席

いち早い非接触型サービスの導入

 世界で新型コロナウイルス感染が急拡大した2020年度、外食産業は大きな打撃を受けた。回転ずし市場は初めて縮小、くら寿司も4月には売上高が前年比約50%まで落ち込んだ。その後、一時は回復したものの、感染拡大第2波(20年7~9月)、第3波(20年11月~21年2月)の時期に再び前年割れになるなど、一進一退を繰り返した。

 くら寿司の田中信副社長は、苦境の中でも「回転ずし業界は郊外を中心とした出店戦略や持ち帰り需要を取り込めたことが奏功し、他業態に比べ影響は軽微だった」と述べる。とりわけくら寿司は、11年に導入した直接手を触れずに外せる寿司カバー「鮮度くん」や飛沫防止のカーテン、シートの活用、テーブル入れ替え時の消毒といった感染防止強化策を20年5月までに全店に拡大。感染拡大防止対策にスピーディーに取り組んだことで、21年3月の売上高は曜日調整後で前年同月比120%と、コロナ前の水準にまで回復している。

21年4月21日に行われた「グローバル旗艦店『くら寿司 道頓堀』オープン発表会」に登壇したくら寿司の田中信副社長
21年4月21日に行われた「グローバル旗艦店『くら寿司 道頓堀』オープン発表会」に登壇したくら寿司の田中信副社長

 「コンタクトレス・タッチレス」なシステムの導入でも競合に先行した。入店予約から注文まで手持ちのスマホででき、会計もタッチレスにするなど退店時まで店員と会うことなく(コンタクトレス)済ませられる非接触型サービス「スマートくら寿司」をすばやく展開。スマートくら寿司は21年中に国内全店に導入を完了させる予定だという。

 この度開店したグローバル旗艦店2号店の「くら寿司 道頓堀」では、システムをさらに改善。従来のスマートくら寿司では会計時に2度だけ画面にタッチしなければならなかったが、同店導入のシステムではスマホアプリを改良して“100%非接触”になった。この“進化版”スマートくら寿司は既存店にも順次対応させる。

「スマートくら寿司」は、スマホ、小型カメラとAIで皿の枚数を自動検知する設備、タッチレスのセルフ会計システムを用いて、入店から退店まで「非接触」で済ませられる。来店時は非接触型のタッチパネル搭載の自動案内機でセルフ案内
「スマートくら寿司」は、スマホ、小型カメラとAIで皿の枚数を自動検知する設備、タッチレスのセルフ会計システムを用いて、入店から退店まで「非接触」で済ませられる。来店時は非接触型のタッチパネル搭載の自動案内機でセルフ案内
店内タッチパネルに触れることなく自分のスマホから注文
店内タッチパネルに触れることなく自分のスマホから注文
店員がいなくてもお客様自身で会計出来るシステム
店員がいなくてもお客様自身で会計出来るシステム

 また、くら寿司 道頓堀は、のれんを用いた「半個室」を同社で初めて導入した点も特徴的だ。浅草ROX店に続き、内装やブランディング全体を手掛けたクリエイティブディレクターの佐藤可士和氏は、「1センチメートル単位で長さを調整し、外からは顔が見えないが、にぎわいを感じるように」設計したという。

クリエイティブディレクターの佐藤可士和氏。ロゴも変更、日本らしさが一目で分かる毛筆の筆跡を用いた
クリエイティブディレクターの佐藤可士和氏。ロゴも変更、日本らしさが一目で分かる毛筆の筆跡を用いた
のれんを用いた「半個室」を同社で初めて導入。外からは顔が見えないが、にぎわいを感じるような長さに
のれんを用いた「半個室」を同社で初めて導入。外からは顔が見えないが、にぎわいを感じるような長さに