2020年10月16日に発売された任天堂の『マリオカート ライブ ホームサーキット』はゲームファンならずとも注目の商品だ。Nintendo Switch用ゲームとラジオコントロールカー(RCカー)が融合。AR(拡張現実)で自宅がサーキットになる意欲作。加えて、マリオ35周年に任天堂が繰り出した“切り込み隊長”とも言える商品だからだ。

任天堂の『マリオカート ライブ ホームサーキット』。Nintendo Switch用ゲームソフトにRCカーなどが同こんされている(9980円、税別)
任天堂の『マリオカート ライブ ホームサーキット』。Nintendo Switch用ゲームソフトにRCカーなどが同こんされている(9980円、税別)

 2020年は、ファミリーコンピュータ向けに『スーパーマリオブラザーズ』が発売されて35年目に当たる。マリオと言えば、ゲーム界の“王者”。その記念すべき年ということで、任天堂は9月3日からオンライン上で「スーパーマリオブラザーズ35周年キャンペーン」を開始した。

 マリオ関連の商品も相次いで投入する。20年9月18日には過去のゲーム3つを復刻して1本にまとめた『スーパーマリオ 3Dコレクション』を、10月16日にはNintendo Switch用ゲームとラジオコントロールカー(RCカー)を組み合わせた『マリオカート ライブ ホームサーキット』を、11月13日には往年の携帯ゲーム機「ゲーム&ウォッチ」のマリオ版『ゲーム&ウオッチ スーパーマリオブラザーズ』(21年3月31日までの期間限定生産)を発売。「Nintendo Switch Online」では特別タイトルとして、35人で競える『SUPER MARIO BROS. 35』の配信を開始した(10月1日~21年3月31日の期間限定)。

 中でも筆者が注目したのは、『マリオカート ライブ ホームサーキット』だ。これはNintendo Switch本体をコントローラーとして使用し、マリオ(またはルイージ)が乗ったRCカーを走らせてレースを楽しむというもの。AR(拡張現実)の技術を使ったギミックもふんだんの意欲作である(詳細は後述)。そしてこれこそが、スーパーマリオブラザーズ35周年キャンペーンにおいて、“切り込み隊長”となるべき商品だった。

USJの新エリアはコロナで延期

 任天堂は20年7月、大阪市にあるユニバーサル・スタジオ・ジャパンに新たなアトラクションエリア「スーパー・ニンテンドー・ワールド」をオープンする予定だった。これは、「スーパーマリオ」のテレビゲームの世界を体験できるという世界初の試み。夏休み時期と重なることもあり、実現していれば相当な盛り上がりを見せたことだろう。

 おそらく任天堂は本来、世界中のゲームファン、マリオファンの注目が集まるこのタイミングで「スーパーマリオブラザーズ35周年」キャンペーンを告知する予定だったと筆者は推測する。そして、このキャンペーンの目玉ソフトの1つが『マリオカート ライブ ホームサーキット』だったのではないだろうか。RCカーとゲーム機、それにARを組み合わせるという先進的なコンセプト、自宅にサーキットを作って複数人で遊べるというゲーム性は、家族や友達同士が集うことの多い夏休みにこそぴったりだからだ。

 しかし、新型コロナウイルス感染症の世界的まん延により、「スーパー・ニンテンドー・ワールド」のオープンは21年2月に延期。ゲーム界の“王者”マリオを軸に夏を華々しく彩るはずだったキャンペーンは20年9月3日にオンラインで発表される形になってしまった。

 21年3月期第2四半期累計(20年4月~9月)の連結決算によると、任天堂は前年比3.4倍となる2131億2300万円の純利益を上げるなど、空前の大成功を収めた。このためコロナ禍でも痛手を受けなかった企業として評価されているが、それは一面的な見方にすぎない。任天堂は今夏に仕掛けるはずだったゲーム史上最大規模のキャンペーンを吹き飛ばされた。その痛手を負いながら、『あつまれ どうぶつの森』を中心とした他のソフト群でカバーしたという格好なのである。

みんなで遊ぶほうが楽しいのだが、人が集うことを自粛せざるをえない今はそれぞれ自宅で遊ぶしかないのが残念ではある
みんなで遊ぶほうが楽しいのだが、人が集うことを自粛せざるをえない今はそれぞれ自宅で遊ぶしかないのが残念ではある

 とはいえ、このキャンペーンが秋に開始されたことはゲームファンにとってうれしい誤算かもしれない。

 20年は、コロナ禍が影を落としたものの、外出自粛中のレジャーとしてゲームが好調。9月には完全オンラインながら「東京ゲームショウ2020」が開催され、新作ゲームの話題も飛び交った。11月には次世代ゲーム機としてソニー・インタラクティブエンタテインメントの「PlayStation 5」(PS5)とマイクロソフトの「Xbox Series X」「Xbox Series S」が発売。「ファミ通」調べでは、PS5(通常版とデジタル・エディション含む)は発売から4日間で計11万8085台が、「Xbox Series X」「Xbox Series S」は発売から6日間で計2万534台が売れているという。そこに、スーパーマリオブラザーズ35周年キャンペーンも加わり、この年末はまさに「盆と正月が一緒にやってくる」状態になりそうだ。