本格的な料理が手軽に楽しめる無印良品「手作りキット」が、コロナ禍の影響もあって前年比2倍を売り上げるヒット商品に。鍵は完成までにちょっと手間がかかる点。簡単すぎてもヒットにはつながらない。今後の消費を読み解く「プチ手間」について分析した。

無印良品の「手づくりカレーキット」。左が「ほうれん草のカレー」で右が「グリーン」。2~3人前で価格はともに450円(税込み)
無印良品の「手づくりカレーキット」。左が「ほうれん草のカレー」で右が「グリーン」。2~3人前で価格はともに450円(税込み)

「発酵ぬかどこ」に続くヒット商品

 新型コロナウイルスの影響を強く受ける現在の消費。そうした中でもヒット商品を生み出しているのが良品計画の「無印良品」だ。毎日かき混ぜなくていい「発酵ぬかどこ」が前年比で2倍以上のヒットに(関連記事:無印良品で「ぬか床」が大ヒット コロナ後の消費者トレンド表す)。実はそれ以外にも対前年で売り上げを2倍に伸ばしている商品がある。「手作りキット」シリーズだ。

 手作りキットとは、スパイスやペーストが入っており、具材を用意するだけで自宅でも本格的な味が楽しめる商品。ラインアップはグリーンカレーやバターチキンカレーなどの本格カレーの他、ガパオやパッタイをはじめとするタイ料理、ナンが手づくりできるキットもある。

 発酵ぬかどこのヒットは2018年3月の発売から3カ月後、Instagramへの投稿がきっかけで、新型コロナウイルスの感染拡大や「おうち時間」の増加などはあまり関係ないとのことだった。しかし、良品計画調味加工担当マネージャーの鈴木美智子氏によると、手作りキットは外出自粛の影響が表れているという。

 「もともと人気のあった商品だが、新型コロナウイルスの感染が広がってからの伸び率は非常に高い。自宅で食事をするときの楽しみ方が変わってきているのを感じる。本格的な料理を、簡単に自分でつくれることが支持されている理由だろう」(鈴木氏)

 お店でしか食べられないような味を、自宅でつくることができる。外出自粛の中、「外食したときのような味が食べたい」というニーズにこたえているのが、手作りキットなのだろう。

コロナ禍で「手間をかけた感」を欲しがる消費者

 世代・トレンド評論家の牛窪恵氏によると、無印良品の手作りキットは「少し手間をかけたい」というwithコロナ時代の消費ニーズを満たしているという。

 「手間をかけたくないならデリバリーを頼めばいいと思うかもしれないが、今の消費者は少しでも手間をかけたという“実感”が欲しい。カレーライスをカレー粉からいためてつくるなど、本当に手間をかけるのは大変だが、多少でも『手間をかけた感』は失いたくない」(牛窪氏)

 以前から、「手間をかけた感」が味わえる商品はヒットしてきた。例えばオイシックス・ラ・大地の「ミールキット」。必要な分量のカット食材や調味料がセットになっており、基本は20分間調理するだけで、2品の料理が完成するというものだ。牛窪氏は「本当はお総菜を買えばいいところを、ちょっと手間をかけることで『やっていない』という罪悪感を払拭させることができる」と、ミールキットのヒットの理由を分析する。

手づくりカレーキットのグリーンカレーのつくり方。ココナッッツミルクも含まれており、加熱して素材を加えるだけ。レトルトカレー以上の手間かもしれないが、決して大げさなものではなく、簡単に「手間をかけた感」が得られる
手づくりカレーキットのグリーンカレーのつくり方。ココナッッツミルクも含まれており、加熱して素材を加えるだけ。レトルトカレー以上の手間かもしれないが、決して大げさなものではなく、簡単に「手間をかけた感」が得られる

 外出自粛により時間ができたことで、今まで以上に「手間をかけた感」を欲している人が増えているということだろう。確かにステイホーム中は、ホットケーキミックスが品切れになったり、パンづくりをする人が増えたりと、手間をかけて料理をする人が増えた。このちょっとした手間は、今風に言うと「プチ手間」と呼ぶそうだ。コロナの影響でヒットした商品には、この「プチ手間」が何かしら影響しているケースが少なくない。

 「例えば“ほったらかし家電”と呼ばれる調理鍋がヒットしている。シャープの自動調理鍋『ヘルシオ ホットクック』は、20年4月の販売台数が前年比で3倍以上だったと聞く。食品ではぬか床の他にも、水耕栽培でハーブを育てる、ヨーグルトを手づくりする、ピザやパンづくりをするなど、手間をかける人が増えた。体に良いものを手づくりし、手塩にかけて育てたいという気持ちも表れていると思う」(牛窪氏)

 水耕栽培は、1日1回水の分量を確認・補充するだけで、食事に使えるバジルやミントなどを育てられる。自分で育てたものを摘み、食事に入れて口にできたときには、ちょっとした達成感があるだろう。今まではデリバリーで頼んでいたピザも、つくると手間がかかる分、完成したときの満足度は高い。牛窪氏は「通常、ピザやパンは寝かせた後と焼いたときに膨らむので、目で見て変化が分かりやすい。そういう意味でも、達成感を実感しやすいと」と話す。