東京ゲームショウ2020 オンライン(TGS2020 ONLINE)が2020年9月23~27日の5日間にわたって開催される(23日は商談のみ)。今回は初のオンライン開催。そこで長年TGSを取材してきたゲームライターの野安ゆきお氏にオンラインならではの楽しみ方を解説してもらおう。

東京ゲームショウ初のオンライン開催となった2020年、例年イベントを盛り上げてくれるコンパニオンの笑顔やコスプレイヤーの姿は見られるのだろうか……
東京ゲームショウ初のオンライン開催となった2020年、例年イベントを盛り上げてくれるコンパニオンの笑顔やコスプレイヤーの姿は見られるのだろうか……

全世界が「強制リセット」された状態

 完全オンラインで開催されるTGS2020 ONLINE。このイベントの楽しみ方は、ずばり「手探り感」を堪能することだ。もともと4日間で30万人近くの来場者を集める巨大イベントだ。これをオンラインで開催するのは、恐らく世界的にも例のない挑戦となる。どうすればイベントが成功するのか、そしてゲームファンに喜んでもらえるのか……ゲーム産業に関わるすべての人が、手探り状態のままこのイベントは開催される。

 ならばゲームファンは、その手探り感を堪能しようではないか。実は過去を振り返ると、手探り状態のときこそTGSは面白いものになっているのだから。

 新しい家庭用ゲーム機が初めてお目見えするときのことを思い出してほしい。家庭用ゲーム機は7~8年サイクルで次世代機が投入され、それまで積み上げてきた実績は“消滅”する。ゲーム的に言うなら「強制的なリセット」がかかった状態になり、すべてが手探り状態になる。すべてのクリエイターが同じスタートラインに立ち、新しい勝負がスタートする。

 すると、その年のTGSはどうなるか。新しいゲーム機に適応するため、そこではさまざまなチャレンジが行われる。多様なゲームが登場するのだ。過去にしがみついたままの古いブランドが消え、代わりに新しいブランドが注目を浴びるという、新陳代謝が行われる瞬間を目の当たりにすることもできる。だからこそ、新ハード登場直後TGSはいつも魅力的なのだ。

東京ゲームショウ2013で展示された「PlayStation 4」。新ハードが登場する年のTGSは、いつも異様な盛り上がりを見せる
東京ゲームショウ2013で展示された「PlayStation 4」。新ハードが登場する年のTGSは、いつも異様な盛り上がりを見せる

 翻ってみれば、TGS2020 ONLINEはこれと全く同じ状況と言える。新型コロナウイルスの感染拡大により、世の中は大きく変化した。これまでと同じやり方が通用しない時代が無理やりに訪れた格好だ。ゲーム業界に限らず、いわば全世界のビジネスが「強制リセット」された状態にある。

 現在、すべてのクリエイターが新しい時代に適応するため、手探りをしている状態にある。ならば私たちはそれぞれの出展社が、どんなアイデアを提供してくるか、どんな未来のビジョンを見せてくれるのか、そんなことに注目しながらTGS2020 ONLINEの開催を待てばいいのである。

 では、完全オンライン開催となったTGS2020 ONLINEを楽しむための方法をレクチャーしよう。

 まずは公式サイトにアクセスしてほしい。ここで最初にチェックすべきは公式番組のタイムテーブルだ。これは例年の会場マップに相当するものだと考えていい。9月24日午後9時を皮切りに、9月28日の午前0時から始まるエンディング番組まで、さまざまな出展社の番組が用意され、そこで最新ソフト・サービスの情報が発信される。この一つひとつの番組が、例年のTGSにおける各出展社のブースに相当する。

 例年ならば来場者はマップを片手に「まずはこことここはチェックして、時間が余ったらこっちにも足を伸ばして……」とスケジュールを立てるだろう。しかしTGS2020 ONLINEでは、番組表の中から見たい番組をチェックするという形になる。

東京ゲームショウ2020 オンライン 公式配信番組タイムテーブル(9月14日時点のもの)
東京ゲームショウ2020 オンライン 公式配信番組タイムテーブル(9月14日時点のもの)