新型コロナウイルスの感染拡大による医療崩壊を防ぐため、トップアスリートやタレントらが結束して「チャリティーオークション」を開催することが急きょ決まった。サッカー選手の長友佑都ら総勢16人が参加し、収益金の全額を使って防護服など医療物資を購入。医療機関に配る。このプロジェクトに挑む思いとは。

医療現場に必要な物資を届けるため、チャリティーオークションの開催が急きょ決まった。ビデオ会議でそれぞれの思いを口にするメンバー
医療現場に必要な物資を届けるため、チャリティーオークションの開催が急きょ決まった。ビデオ会議でそれぞれの思いを口にするメンバー

 ビデオ会議サービスの「Zoom(ズーム)」を通じ、医療従事者へ、そして外出自粛を続ける人々に向け、応援のメッセージが次々と寄せられた。

 トルコから肉声を届けたのは長友。トルコでも新型コロナウイルスの感染者数が6万人を超え、1カ月間自宅待機が続く状況の中、サイン入りの日本代表ユニホームをチャリティーオークションに出品すると明かした。

 「日本でもどんどん感染者が広がっていて、本当に医療崩壊寸前の状態だと聞いている。新型コロナの感染リスクがある中でも医療従事者の方々は命を懸けてサポートしてくださっている。僕自身、これまで10年間以上、日本代表として戦わせてもらった。本当にたくさんの方々の応援をパワーに変え、エネルギーに変えて頑張れてきた。だから、思いの詰まっているこのユニホームを提供させていただきたい。自分の行動が多くの人を救う形になる。ネガティブに考えすぎてもよくないし、マインドだけはなるべくポジティブに。皆で力を合わせて乗り越えていきたい」

チャリティーオークション参加への思いを語る長友
チャリティーオークション参加への思いを語る長友

 チャリティーオークションは2020年4月17日19時から19日18時59分までの48時間、ヤフオク!上で展開する。出品するのは、長友だけではない。メジャーリーガーの大谷翔平、格闘家の朝倉未来、俳優の伊勢谷友介、プロランナーの大迫傑、バドミントンの奥原希望、ラグビーの五郎丸歩、競泳の瀬戸大也、スピードスケーターの高木美帆、競泳五輪金メダリストの北島康介氏、日本フェンシング協会会長の太田雄貴氏、タレントの武井壮、アーティストのジェジュン、写真家・映画監督の蜷川実花氏、SHOWROOM社長の前田裕二氏、幻冬舎編集者の箕輪厚介氏の16人が名を連ねた。

「最後の砦を守りたい」

 オークションを主催するのは、国際医療NGO(非政府組織)のジャパンハート(東京・台東)。04年に小児外科の吉岡秀人医師が設立し、ミャンマーやカンボジア、ラオスなど東南アジア各国で、現地の子どもたちに無償で治療を施してきた。その数、累計20万件以上に及ぶ。

 吉岡氏は同じ医師として、世界各国の医療従事者の悲痛な声を聞いてきた。「ゴミ袋を切っただけの薄いビニールで体を防御し、薄いマスクを何日も使い回している」。米国の医師からは、コロナ以外の患者が早急に治療を受けられなくなっていると耳にした。日本も今の状況が続くと、必ず欧米のような状況に陥ると考えた。

 「コロナウイルスに対する最後の砦となる医療従事者を守らないといけない。しかし、残念なことに、我々の団体の予算は限られている」(吉岡氏)。苦慮していた折、相談したのがFiNC Technologies(フィンクテクノロジーズ、東京・千代田)の創業者で前CEO(最高経営責任者)の溝口勇児氏だった。

「#マスクを医療従事者に」で1億5000万円超集まる

 プロジェクトはあっという間に動き出した。20年4月15日の夜、医療機関にサージカルマスクを配布するため、「#マスクを医療従事者に」を合言葉に、クラウドファンディング「READYFOR」で寄付を募った。