JR秋葉原駅近くの高架下に開業した新商業施設「SEEKBASE AKI-OKA MANUFACTURE」には、ソフビやカメラ、ミニ四駆など「レトロだが新鮮な魅力」を扱うマニアックな専門店が並ぶ。東京初となる蒸留所併設のクラフトジンの店も登場し、エリア開発の新しい動きがうかがえる。

「SEEKBASE AKI-OKA MANUFACTURE」の真上をJR山手線や京浜東北線などが走る。施設名「SEEKBASE」は、「マニアックに探求する(SEEK)大人が集まる基地(BASE)」の意味合い
「SEEKBASE AKI-OKA MANUFACTURE」の真上をJR山手線や京浜東北線などが走る。施設名「SEEKBASE」は、「マニアックに探求する(SEEK)大人が集まる基地(BASE)」の意味合い

こだわりを探求するのがオトナの楽しみ

 2019年12月12日にオープンした「SEEKBASE AKI-OKA MANUFACTURE(シークベース アキオカ マニュファクチュア)」(以下SEEKBASE)は物販店と飲食店、および宿泊施設「UNDER RAILWAY HOTEL AKIHABARA(アン ダー レイルウェイ ホテル アキハバラ)」からなる(関連記事「まさに“線路下” 真上を山手線が走る秋葉原の『高架下ホテル』」)。

 ジェイアール東日本都市開発(東京・渋谷)は長らく駐車場だった「AKI-OKA」エリア(秋葉原から御徒町の駅間)の高架下を「日本のスグレモノを楽しむ散歩道」に生まれ変わらせることを目指し、手仕事の「2k540」(10年開業)、食の「ちゃばら」(13年開業)などを次々誕生させてきた。その一環として今回開業した「SEEKBASE」は、「かつての電気街を意識した“こだわり”あふれる専門店街」との位置付けで、既存施設への回遊を促す役割も担う。

 「モノが飽和状態にある今だからこそ、技術やレトロな価値にこだわり、愛着を持つ層が広がりつつある」と語るのは、同社開発事業本部 開発調査部 課長代理の葉山えりな氏。かつての“青春”を懐かしむ中高年世代だけでなく、古い物を新鮮に感じる若者まで視野に入れた運営を目指しているという。第1期としてオープンしたのは「The Tools」エリアを中心に物販9店舗と飲食2店舗。20年春には第2期の飲食エリア、和太鼓体験教室などがオープンする予定だ。

店頭の鎧兜(よろいかぶと)が目を引くS'NEXT(エスネクスト、川崎市)のイヤホン・ヘッドホンブランド「final」(ファイナル)の直営店
店頭の鎧兜(よろいかぶと)が目を引くS'NEXT(エスネクスト、川崎市)のイヤホン・ヘッドホンブランド「final」(ファイナル)の直営店
finalは音にこだわる人に向けた製品で知られる。「MAKEシリーズ」は専用工具で中を開け、不織布のフィルターを交換することで好みの音に調整できる
finalは音にこだわる人に向けた製品で知られる。「MAKEシリーズ」は専用工具で中を開け、不織布のフィルターを交換することで好みの音に調整できる

アナログな「モノ」としての魅力

イベントスペースで開催されているラジカセとカセットテープの販売。家電蒐集家の松崎順一氏が集め、修理したヴィンテージものから新品までズラリと並ぶ
イベントスペースで開催されているラジカセとカセットテープの販売。家電蒐集家の松崎順一氏が集め、修理したヴィンテージものから新品までズラリと並ぶ

 イベントスペースでは「ラジカセ博士」として知られる家電蒐集家・松崎順一氏による古いラジカセの販売が期間限定(20年1月31日まで)で行われている。世界を回って家電を集め、その面白さを伝えることを生業とし、販売も行う松崎氏。ポータブルオーディオを中心に集めたレトロ家電の数は5000に上る。

 そこまで松崎氏を虜(とりこ)にした理由は「デザインに多様性があるから」だ。ラジカセの機能は基本的にラジオとカセットテープで音楽などを聴くことしかない。メーカーが他社より多く売るにはひとえにデザイン勝負。当時のデザイナーたちは消費者の心をつかもうと創意工夫で火花を散らした。もともとインテリアデザイナーだった松崎氏は、「そういう(研ぎ澄まされた)状況で生まれた家電に萌(も)える」と言う。

売れ行きを左右する勝負どころは「デザイン」。メーカーや年代により多種多様なデザインのラジカセが世に生まれた
売れ行きを左右する勝負どころは「デザイン」。メーカーや年代により多種多様なデザインのラジカセが世に生まれた
「てんとう虫」の形にまで行き着いたプレーヤー。1974年、日本コロムビア社製。40年以上捨てられずに現存する「箱」もお宝級とのこと
「てんとう虫」の形にまで行き着いたプレーヤー。1974年、日本コロムビア社製。40年以上捨てられずに現存する「箱」もお宝級とのこと
「もともとアキバ小僧」を自負する松崎順一氏。「小学校時代から半世紀、アキバに通っている」という筋金入りの家電マニア。「僕、カセット大好き(笑)」と手にしたのはお気に入りの太田裕美さんのカセット
「もともとアキバ小僧」を自負する松崎順一氏。「小学校時代から半世紀、アキバに通っている」という筋金入りの家電マニア。「僕、カセット大好き(笑)」と手にしたのはお気に入りの太田裕美さんのカセット

 中古のレコードやCDを販売するアール・エフ・シー(東京・渋谷)が期間限定で出店した「レコファン秋葉原バザール」では、レア盤LPから大特価CDまで1万点以上を大放出する。音楽はネットでダウンロードして購入するのが当たり前の時代に、逆にアナログな「モノ」としての魅力からレコード人気が高まっている。日本人は取り扱いが丁寧で、中古でも良好な状態のものが多く、日本のレコード会社が独自に始めた「帯」の存在も外国人に好評だという。

大量の中古レコード・CDでいっぱいの「レコファン秋葉原バザール」。忘れていた青春の記憶がよみがえる。ジャケ買いも楽しい
大量の中古レコード・CDでいっぱいの「レコファン秋葉原バザール」。忘れていた青春の記憶がよみがえる。ジャケ買いも楽しい

 ケンテックスジャパン(東京・台東)は国産時計ブランド「KENTEX」の直営店を20年1月25日にオープン予定。自衛隊モデルやオートバイのライダー専用モデルなどテーマに特化した製品が特徴で、「普通の時計は置いていない」(スタッフ)のが自慢だ。

 同ブランドの名を高めた防衛省公認の自衛隊モデルは、アナログであることにこだわっている。その理由は「普段の訓練時には針のないデジタル時計を使うが、式典などの正装に合う時計がないという隊員の意見を基に開発した」からだ。リュウズの配置を工夫し、文字盤には防衛省から正式に支給された陸、海、空、各部隊のエンブレムに加え、「日の丸」もあしらった。海外派遣の際に他国の部隊とのプレゼント交換に使うこともあるという。基地や駐屯地の共済組合で販売。同レディースモデルも発売した。

防衛省「陸・海・空」自衛隊が協力して開発された時計。写真は「JSDF -SOLAR-」シリーズ(価格2万4200円・税込み)。手の甲に当たりやすいリュウズは作戦行動時の障害にならないよう4時の位置に配置
防衛省「陸・海・空」自衛隊が協力して開発された時計。写真は「JSDF -SOLAR-」シリーズ(価格2万4200円・税込み)。手の甲に当たりやすいリュウズは作戦行動時の障害にならないよう4時の位置に配置
ブルーインパルス60周年記念モデル。写真は限定2020個生産の「T-4エディション」(価格8万5800円・税込み)。時刻を表す数字が「6」までなのは1番機から6番機までの6機構成だから。「5」の数字が逆さまなのは、「リードソロの5番機パイロットのヘルメットだけ、数字が逆さまになっているから」とのこと。7時から12時を示すアロー(矢印)は、部隊エンブレムに黄色で描かれている6機のアローマークがモチーフ
ブルーインパルス60周年記念モデル。写真は限定2020個生産の「T-4エディション」(価格8万5800円・税込み)。時刻を表す数字が「6」までなのは1番機から6番機までの6機構成だから。「5」の数字が逆さまなのは、「リードソロの5番機パイロットのヘルメットだけ、数字が逆さまになっているから」とのこと。7時から12時を示すアロー(矢印)は、部隊エンブレムに黄色で描かれている6機のアローマークがモチーフ
オートバイのライダー専用に開発した「MOTO-R」シリーズ(写真のモデルの価格は2万9700円・税込み)。ブレーキディスクをほうふつさせるベゼルがポイント。リュウズは通常とは逆側の9時位置に配置し、手首のハンドル操作を妨げない
オートバイのライダー専用に開発した「MOTO-R」シリーズ(写真のモデルの価格は2万9700円・税込み)。ブレーキディスクをほうふつさせるベゼルがポイント。リュウズは通常とは逆側の9時位置に配置し、手首のハンドル操作を妨げない