秋葉原で「サンコーレアモノショップ」を展開するサンコーが、近年力を入れているのが家電製品だ。ハンガー、炊飯器、簡易洗濯機などを販売し、参入以来売り上げは右肩上がりで成長している。サンコーの家電戦略について、同社代表取締役CEOの山光博康氏に話を聞いた。

サンコーの創業者で代表取締役CEOの山光博康氏。社名は本人の名前からきている
サンコーの創業者で代表取締役CEOの山光博康氏。社名は本人の名前からきている

 2003年に会社を設立したサンコーは、一風変わったPC周辺機器やデジタルガジェットの輸入販売から事業をスタートした。家電に参入したのは15年で、そこから会社の売り上げは伸び続け、15年の約9億円から18年には約14億5000万円となった。山光博康氏(以下山光氏)は、家電参入のきっかけは「スマートフォン(スマホ)だった」と言う。

 「創業3、4年目ぐらいから独自商品を作りたいと考え、USBから電源を取るハンドウォーマーやスリッパなどのガジェットやPC周辺機器を作り始めた。その後、市場の中心がPCからスマホに変わるのに合わせてスマホアクセサリーに軸足を移していったが、スマホにはあまりアクセサリーや周辺機器のマーケットがないことに気が付いた」(山光氏)

 スマホはそれ単体でインターネットに接続して利用でき、ケース、ヘッドホン、スピーカー、モバイルバッテリーぐらいしかアクセサリーのマーケットがない。「サンコーが追求してきた“これがあったらいいな”という製品作りがほとんどできなかった。では何をすべきかとなったとき、原点に立ち返って“自分たちが困っていること”を解決する物を作りたい。それならば家電を手掛けようと考えた」と山光氏は振り返る。

 それ以前から「家電系をやりたい」という声はスタッフから出ていた。しかし家電は扱う商品の範囲が非常に広く、大手メーカーがひしめいている。日本の消費者は要求レベルも高く、新規参入が難しい。そこで切り口を工夫することにした。

 「我々はレアモノショップ。“面白くて役に立つもの”というコンセプトで輸入する商品を選んだり、製品を開発したりしてきた。家電もこの切り口でいこうと考え、“面白くて役に立つ家電”を選定・開発していくことに決めた。ニッチに見えるかもしれないが、これなら大手メーカーとバッティングしないマーケットを切り開ける。お客様の不満や不便に対応できれば、それが大きなマーケットになるのではと考えた」(山光氏)

 最初に手掛けたのはハンガー型のドライヤー。中国メーカーの製品を輸入販売したところ、想定以上に売れた。「これによって大手メーカーが作っていない製品で、お客さんの問題解決につながるところに需要があることが見えてきたので、そこにフォーカスして製品開発を進めた」(山光氏)。

家電製品として最初に手掛けた「服や靴が早く乾く!温風ハンガー乾燥機」。シャツや靴などの乾燥ができる(写真提供/サンコー)
家電製品として最初に手掛けた「服や靴が早く乾く!温風ハンガー乾燥機」。シャツや靴などの乾燥ができる(写真提供/サンコー)

 サンコーレアモノショップはユニークなものを販売していることで知られるが、輸入商品の選定や製品開発で重視しているのは、ユーザーが抱えている問題を解決できるかどうかだ。

 「“面白い”や“役に立つ”だけではなかなか買ってもらえない。この2つを高いレベルで両立させ、お客さんが抱えている課題を解決することが重要だ。そうしてお客さんに喜んでもらい、お金を出す価値があると思ってもらわないと、ビジネスは成り立たない」(山光氏)