「POPSOCKETS(ポップソケッツ)」は、世界で1億4000万個以上を売り上げているスマートフォン用グリップ。製品の実用性はもちろんだが、ここまで売れたのは有名人の口コミ、SNS効果など、さまざまな要因があったからだ。開発者のデイビッド・バーネット氏に大ヒットの理由を聞いた。

スタイリッシュなスマートフォン用グリップとしてハリウッドセレブや有名モデルにも愛用者が多いポップソケッツ。公式サイトではオリジナルデザインの制作も受け付けている
スタイリッシュなスマートフォン用グリップとしてハリウッドセレブや有名モデルにも愛用者が多いポップソケッツ。公式サイトではオリジナルデザインの制作も受け付けている

ブレークのきっかけは有名モデルのインスタグラム

 ポップソケッツは、米コロラド大学ボルダー校で哲学の教授をしていたデイビッド・バーネット氏が2012年に開発したスマートフォン用グリップ。アコーディオンのように伸縮するデザインが特徴だ。ハリウッドセレブや有名モデルの間に口コミで徐々に広まり、現在では世界68カ国で1億4000万個以上を売り上げている。

 「12年にクラウドファンディングの『キックスターター』で資金を集め、起業したのは14年。15年にサムズ・クラブ(米国の大手スーパー)などで取り扱いが始まるまで、ポップソケッツを置いている店はコロラド州に数軒ある程度だった」と、ポップソケッツ社CEO(最高経営責任者)のバーネット氏は言う。

ポップソケッツ社CEOのバーネット氏。元大学教授とあって非常に紳士的な話し方をする人だが、握手は苦手だそうだ
ポップソケッツ社CEOのバーネット氏。元大学教授とあって非常に紳士的な話し方をする人だが、握手は苦手だそうだ

 ところが偶然、ポップソケッツがハリウッド俳優のジャスティン・バルドーニ氏の目に留まり、「株主になりたい」と持ちかけられるほど気に入られた。バルドーニ氏は米国で14年から19年にかけて5シーズンが放映された人気ドラマ「ジェーン・ザ・ヴァージン」で主人公ジェーンの恋人役を演じた人物。ディレクター、映像作家としても活動しており、ハリウッドセレブの知人も多い。「彼がセレブたちにお薦めしてくれたらしい」(バーネット氏)。

 バルドーニ氏に薦められたセレブたちの間でもその使いやすさが評判になり、ポップソケッツは口コミでセレブたちの間に広まっていった。そして16年、インスタグラムに5000万人近いフォロワーがいる超人気モデル、ジジ・ハディッドが公開した自撮り写真にポップソケッツが写っていたことから若い女性たちにも注目され、大ブレークとなった。

ジジ・ハディッドが16年に公開した自撮り写真には90万件を超える「いいね」が付いた
ジジ・ハディッドが16年に公開した自撮り写真には90万件を超える「いいね」が付いた

 「最初は実用的でシンプルなデザインだったけど、イラストが得意な地質学者の友人にグラフィックを頼んでからはファッションアイテムとしても注目されるようになったんだ」とバーネット氏は笑う。