2019年6月から8月にかけて、タピオカミルクティーの新店舗が連日のようにオープンした。なぜ、これほどの勢いで出店が続くのか。「台湾茶ブームはそろそろ終わる」という声もあるが、中国ではチーズティーがブームになっており、すでに日本に上陸しているブランドもある。

2019年6月から8月にかけては、タピオカミルクティーの新店舗が続々とオープン。“インスタ映え”を狙って、若者たちがあちこちに行列をつくった
2019年6月から8月にかけては、タピオカミルクティーの新店舗が続々とオープン。“インスタ映え”を狙って、若者たちがあちこちに行列をつくった

台湾茶ブランドの日本進出は今後も続く

 「台湾茶ブランドの日本上陸はまだまだ止まらない」と言うのは、富錦樹(フージンツリー)グループの創立者・呉羽傑(ジェイ・ウー)氏。呉氏は台北市の人気レストラン「富錦樹台菜香檳(フーチンシュータイツァイシャンピン)」などを手掛けた人物で、2019年9月27日には東京・日本橋の複合商業施設「COREDO室町テラス」の2階に日本第1号店がオープンする。

 「タピオカ入りの台湾茶は、1980年代に台南市から広まったんですが、当時の店が今も残っている。現在、台湾全体では100ブランド前後があり、新しいブランドも登場しています。それでも、潰れたという話は聞かない。今のところ日本に上陸しているのは大手ばかりなので、今後は中小ブランドも日本に進出してくると思っています」(呉氏)

 供給過多とも思えるが、各ブランドが潰れない理由について「それぞれが差異化されていて、おいしいから」と説明する。「競争が激しいので、いろいろなニーズに応えるべく甘さや氷の量などを細かくカスタマイズできるように進化したんです」と呉氏は言う。

呉氏は16年にブームとなった台湾発のかき氷専門店「アイスモンスター」の日本進出のきっかけをつくった人物でもある
呉氏は16年にブームとなった台湾発のかき氷専門店「アイスモンスター」の日本進出のきっかけをつくった人物でもある
台北市にある富錦樹台菜香檳の店内。“洗練された台湾料理をシャンパンと共に楽しめる店”として14年にオープンした
台北市にある富錦樹台菜香檳の店内。“洗練された台湾料理をシャンパンと共に楽しめる店”として14年にオープンした

 呉氏によれば、タピオカミルクティーがブームになったのは「インスタグラム」をはじめとするSNSの影響が大きいとのことだ。また、スタンド式ということも、出店のハードルを下げていると呉氏。「台湾では、タピオカミルクティーを受け取ると、客はその場で飲み始めてしまう。だから座席のないスタンド式がほとんど。スタンド式は椅子が不要で出店コストが安く済むため、個人でも起業しやすいんです」

 すでに日本で店舗展開している台湾ブランドとしては、オアシスティーラウンジが運営する「TP TEA(ティピーティー)」やゴンチャジャパンの「貢茶(Gong cha、ゴンチャ)」、ポトマックの「鹿角巷(THE ALLEY、ジ アレイ)」などが、この6月から8月にかけて全国各地でティースタンドを出店。宏勝商事の新興ブランド「珍煮丹(JENJUDAN、ジェンジュダン)」なども同時期に日本上陸を果たしている。

 さらに19年秋にはMILKSHOP JAPANが「迷客夏(Milksha、ミルクシャ)」の日本第1号店を東京・青山にオープンする。同ブランドは台湾で218店舗、中国、香港、シンガポールを含めると計250店舗(19年8月現在)を展開している人気店だ。

東京・渋谷にある珍煮丹は、独自の工場で精製した黒糖を使った「黒糖タピオカミルク」が人気メニューとなっている
東京・渋谷にある珍煮丹は、独自の工場で精製した黒糖を使った「黒糖タピオカミルク」が人気メニューとなっている