コーヒー豆の販売や喫茶店運営を手掛ける堀口珈琲が2019年6月19日、横浜に開設した焙煎所「横浜ロースタリー」を報道陣に公開した。目の前が倉庫という立地を生かし、鮮度にこだわった珈琲を提供するのが狙い。設計を建築家に依頼しミュージアム機能を持たせ、8月から一般客への見学会も行う。

堀口珈琲の焙煎所「横浜ロースタリー」
堀口珈琲の焙煎所「横浜ロースタリー」

 堀口珈琲は輸入した生豆の貯蔵を委託している倉庫のすぐそばに横浜ロースタリーを建設した。そのため貯蔵されている生豆を、必要な分量だけすぐ焙煎できるのが大きな利点だ。輸送コストを大幅に削減できるだけでなく、輸送中の温度変化や雨にぬれてしまうなどのリスクにより生豆の鮮度が落ちるのを防げる。これまで操業していた東京都狛江市の焙煎所より面積が広くなったことを生かし、生豆の選別装置も設置した。

 製造の効率化や食品衛生面でも利点がある。狛江は一般客も出入り可能な環境だったため、ドアが開くたびに温度が変化してしまい、それが焙煎に影響を及ぼしていた。今回のロースタリーは生豆の選別から焙煎、パッケージングまでの工程がスムーズに流れるよう区画化されており、かつ焙煎専用施設になったことで、区画ごとに温度管理を徹底できるようになった。作業員は専用のユニホームを着用し、場所によっては付着した微細なゴミをエアシャワーで落とさないと入れないようになっている。

 堀口珈琲執行役員の小野塚裕之氏は「倉庫から生豆をすぐに焙煎所に持ち込めるようにするのが、まずやりたかったこと。温度管理もしっかりできるようになり、品質は確実に向上したと実感している。まだ設備を拡充する余地があり、これからさらに味の向上を目指していく」と話す。

生豆の状態で選別し、焙煎後にも選別することで品質を向上させている
生豆の状態で選別し、焙煎後にも選別することで品質を向上させている
焙煎機を3台設置可能なスペースがある。温度管理を徹底することで安定した焙煎が可能になった
焙煎機を3台設置可能なスペースがある。温度管理を徹底することで安定した焙煎が可能になった

拡大する中国市場を狙う

 堀口珈琲は喫茶店も運営しているが、生豆の調達と販売、焙煎豆の製造販売が事業の大きな割合を占めている。中でも年々比率を高めているのが海外向けの販売で、特に中国市場に注目しているとのこと。中国では日本のコーヒー事業者が選別して焙煎したコーヒー豆が人気を集めているそうで、堀口珈琲も2017年、上海にフランチャイズ店をオープンした。

 「中国ではコーヒーの消費量が急激に増えており、日本製品の品質に対する信頼もあって、日本の事業者のコーヒー豆にはブランド力がある」(小野塚氏)