10代、20代の獲得に多くの企業が苦戦している中、「恐怖」を活用して成功を収めているスタートアップ企業が闇(東京・世田谷)だ。ホラーコンテンツを利用しているのだ。ホラーは若い世代の男女共に人気があるジャンルでSNSとの親和性も高いため、拡散されやすい。ホラー演出に特化した同社の事例を見ながら、若者を取り込む恐怖のビジネスの可能性を探った。

観覧車に若者を乗せろ

 東京・お台場のパレットタウンにある観覧車。11月下旬に訪れると、2台のゴンドラだけ異なる仕様になっていた。ヘッドホンを渡され乗り込むと、ゴンドラ内は血のりが付いた写真で埋め尽くされている。地上を離れるとヘッドホンから聞こえてくる男性の声が、そのゴンドラで起きた悲劇を語り始める。そしてきれいな夜景が見えていた窓の外に、ハサミを持った女性の姿が現れる。

 これは2018年7月からパレットタウンとマリノアシティ福岡に登場した「血バサミ女の観覧車」というアトラクション。両施設の観覧車を管理するサノヤス・ライド(大阪市)が企画した。「観覧車は地上から隔離されるし、個室から出られない。ホラーにぴったりだと考えた」(サノヤス・ライドの岩永亮平氏)。

 観覧車をホラーにした狙いは、若い世代の獲得だ。一般的に観覧車の乗客は親子連れなどファミリー層が中心。「遊園地に来ても観覧車に乗らない若者に関心を持ってもらいたかった」(岩永氏)。その狙い通り、別のゴンドラとは異なる若いカップルや女性同士が列を作った。

 7月14日から9月2日までの期間限定で始めたが、8月後半になっても乗客が減らなかったため、福岡は常設に変更。一度幕を閉じたパレットタウンも、11月10日~11月25日の土・日・祝日限定で復活した。反響は他の遊園地にも広がり、サノヤス・ライドが管理・運営を担当していない遊園地からも問い合わせがあるという。

きれいな夜景が見えていた窓に、女性の霊が現れる「血バサミ女の観覧車」。ゴンドラの中に貼られた写真には血しぶきが飛び散っている(写真は11月に期間限定で復活したパレットタウンの大観覧車で撮影)
きれいな夜景が見えていた窓に、女性の霊が現れる「血バサミ女の観覧車」。ゴンドラの中に貼られた写真には血しぶきが飛び散っている(写真は11月に期間限定で復活したパレットタウンの大観覧車で撮影)

競合がいなかったホラー

 このホラー観覧車の企画・演出を実際に手掛けたのが、15年に設立したスタートアップ企業の闇だ。

 闇が目指すのは「ホラーとテクノロジーを組み合わせ、新しい感動を提供する企業」(頓花聖太郎社長)。お化け屋敷と異なり、脅かす役の人間が乗れない観覧車では、立体音響を利用したホラーを採用。立体音響が生きるシチュエーションは何かと考えて、乗客の耳元でハサミの音が聞こえる「血バサミ女」というコンテンツを生み出した。意識しているのはテクノロジーが生きるホラーだという。

 新しいテクノロジーを利用した体験型イベントには、チームラボ(東京・千代田)を筆頭に先行者がいるが、闇の特徴はホラーに特化した点だ。「新しい技術で驚かせる施設は子どもが楽しめるハッピー路線が中心で、ホラー路線はまったくなかった」と頓花社長は設立当時を振り返る。しかし、実はホラーとテクノロジーは相性がいい。「ホラーの魅力は、人をどれだけ裏切れるか。たとえば予想もしていないところから驚かされるように。テクノロジーを使えば魔法のような体験ができます」