2020年春、いよいよ国内で次世代のモバイル通信規格「5G」の商用サービスが始まる。サービスが先行している海外では、既に5G対応スマートフォンの販売が本格化している。販売の中心はハイエンドモデルだが、今後の普及に向けては低価格化と5Gの高性能を生かす機能拡充が求められる。

サムスン電子が米国などで販売している「Galaxy S10 5G」。同社のフラッグシップモデルを5Gに対応させ、さらなる機能強化を図ったモデル
サムスン電子が米国などで販売している「Galaxy S10 5G」。同社のフラッグシップモデルを5Gに対応させ、さらなる機能強化を図ったモデル

 5Gスマートフォンに特に力を入れているのが、韓国のサムスン電子である。韓国と米国市場でフラッグシップモデルの「Galaxy S10 5G」を投入。これを皮切りとして、19年に5Gスマホ4機種を打ち出している。

 また中国のファーウェイ(華為技術)も、米国からの制裁の影響を強く受けながらも5G対応機種投入を積極化。中国市場では2019年8月に、「HUAWEI Mate 20 X(5G)」を投入している。

 これらの機種は、いずれも環境が良ければ通常時でも毎秒1ギガビットを超える通信速度を実現するなど、4Gとは桁違いの性能を誇る。ハイエンドモデルで、かつ5Gでの消費電力増加を意識していることもあってか、バッテリー容量は4000mAhを超える大容量で、本体サイズも大きめのものが多いようだ。

出遅れるアップルの理由は

 他にもオッポ、シャオミなどの中国メーカーや韓国LGエレクトロニクスなどが5G対応スマホを投入している。一方で、出遅れが目立っているのが米アップルである。その理由は、これまでアップルに対しモバイル通信に必要なモデムチップを供給していた米インテルが、5Gモデムチップの開発で大きく遅れたためだ。

 そこでアップルは、ライセンス料を巡り長きにわたって訴訟を繰り広げてきた米クアルコムと和解。同社からモデムチップ供給を受けて5G対応を進めることで巻き返しを図る。同時に、インテルのモデム事業の大半を買収し、独自の5G対応モデムチップ開発も進めようとしている。

5Gスマホの障壁は価格

 メーカー側の積極的な対応が進む中、5Gスマホ普及を進める上で障壁となるのが価格だ。現在、5G対応のチップセットはハイエンド向けに限定され、5G対応機種も必然的にハイエンドモデルにならざるを得ないことから、その価格は日本円で10万円前後、安いものでも7万円以上という状況だ。

価格を抑えた5G対応チップの開発が進む
価格を抑えた5G対応チップの開発が進む
クアルコムはミドルクラスのスマートフォン向けチップセットの5G対応を進めており、19年第4四半期から20年の後半にかけて搭載機種が登場するとしている

 そうしたことからより低価格の5G対応スマホを提供するため、ミドルクラス向けチップセットの5G対応が求められている。それに応える形で、クアルコムがミドルクラス向けチップセットの5G対応を進めている。

国内メーカーも開発急ぐ
国内メーカーも開発急ぐ
「CEATEC JAPAN 2019」のKDDIブースに展示されていた、ソニーモバイルコミュニケーションズ製の5G対応スマートフォン試験機。国内メーカーも日本での商用サービス開始に向けて5G対応を急いでいる

 日本では5Gの商用サービスが始まっていないことから、日本市場が主戦場となる日本のメーカーはまだ5G対応機種を投入していない。だがソニーモバイルコミュニケーションズやシャープは既に5G対応の試験端末を披露し、国内の携帯電話大手3社のプレサービスにも両社の試験端末が用いられている。

 そうしたことから日本での商用サービスに合わせる形で、国内メーカー製の5G対応スマホがいくつか登場する可能性は高いだろう。

折り曲げ対応画面など機能が進化
折り曲げ対応画面など機能が進化
日本でも販売された、ディスプレーを直接折り曲げられるサムスン電子の「Galaxy Fold」などのように、5G時代にはスマートフォンにもさらなる進化が求められる

 また5Gの利用が本格化する今後を見据えると、現在のスマホの形ではディスプレーが狭く、利用できるコンテンツの幅も限られるなど、5Gの性能を十分に生かせないことが大きな課題となってくる。

 サムスン電子の「Galaxy Fold」に代表される、1枚のディスプレーを折り曲げられる折り畳み型スマホのように、将来的にはスマホの形状にも新たな進化が求められることになりそうだ。


ムック『この1冊でまるごとわかる 5G&人工知能ビジネス2020』を発行
日経クロストレンドは、2020年の2大技術トレンド「5G」と「AI」の最新動向をまとめたムックを発行しました。5GとAIに関する有力企業による取り組みを多数紹介するほか、一歩先の未来を見通すためのキーワードを専門家が解説。AIを体感できる街中のスポットを紹介する「東京AIマップ」も収録しています。
[アマゾンで購入する]