アース製薬は、部屋用の消臭芳香剤「お部屋のスッキーリ!Sukki-ri!」(以下、スッキーリ!)の消臭効果の調査手法として、脳波とVR(仮想現実)を活用。部屋を再現したVR装置を装着してスッキーリ!で消臭した部屋のニオイをかぐと、気分の安定度(リラックス度)が21%向上することを明らかにした。

VR装置と脳波計を装着してニオイが与える影響を測定
VR装置と脳波計を装着してニオイが与える影響を測定

 消臭芳香剤というと、P&G「ファブリーズ」、エステー「消臭力」、小林製薬「消臭元」などのブランドを思い浮かべる人が多いだろう。虫ケア用品で業界最大手のアース製薬も、「スッキーリ!」「消臭アロマパレット」などの商品を展開している。2016年発売のスッキーリ!は、他社商品が通常、ボトル下部の消臭芳香液を吸い上げて香りを拡散するのに対し、消臭芳香液を上部に配置して下の揮散マットから広がる仕組みを採用。使用期間が長くなるにつれて吸収力が弱くなる消臭芳香剤の欠点を克服し、最後の一滴まで消臭芳香効果が続くようにしているのが特徴だ。

アース製薬のお部屋の消臭芳香剤「お部屋のスッキーリ!Sukki-ri!」
アース製薬のお部屋の消臭芳香剤「お部屋のスッキーリ!Sukki-ri!」

 アース製薬は、自社商品の効能をより客観的に把握して訴求するため、脳波を測定するニューロマーケティングに取り組んだ。香りは、かいだときの気分やその強弱を言語化・数値化しづらく、脳波でリラックス度などを測定するには向くジャンルだ。

 ただし課題もあった。アース製薬マーケティング総合企画本部マーケティングプランニング部リサーチ課の新堂徒夢氏は、「調査の現場で香りをかいでもらうと、香りに集中するために目を閉じる人が多い。すると目を閉じることによるリラックス効果でアルファ波が出てしまってそれがノイズになる。消臭芳香剤の消臭効果を測るには、普段の生活に限りなく近い調査環境で実施する必要がある」と説明する。

リビングルームを再現したVR映像
リビングルームを再現したVR映像

 そこで用意したのが、部屋を再現したVR映像だ。AOI Pro.グループで体験設計コンサルティングや生体反応データを活用したコンテンツを提供するSOOTH(東京・港)をパートナーに選定し、リビングルームを再現したVR映像や、被験者の鼻の近くにチューブでニオイを送り込む装置の製作を委託した。

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