2020年の家電はどう進化するのか。それを占ううえで格好の事例がある。パナソニックが18年11月2日にお披露目した「HomeX」だ。東京・有楽町の東京国際フォーラムで開催された同社の創業100周年記念イベントで初めて公開した。AI(人工知能)などを駆使し「日々、新鮮な驚きがある暮らし」を提供することを目指すという。

東京・駒沢の住宅展示場「駒沢公園ハウジングギャラリー」にあるパナソニック ホームズの住宅「カサート アーバン」は「HomeX」を搭載する住宅
東京・駒沢の住宅展示場「駒沢公園ハウジングギャラリー」にあるパナソニック ホームズの住宅「カサート アーバン」は「HomeX」を搭載する住宅

 HomeXはテレビや冷蔵庫、エアコンといった家電に分類されるものではなく、IoTやクラウド技術、AI(人工知能)と連動した「くらしの統合プラットフォーム」だと、パナソニックは位置付けている。壁に取り付けた「HomeX Display」のタッチパネルで、HomeXに対応するさまざまな家電や住宅設備機器を操作したり、料理のレシピといった生活情報を表示したりする機能を備える。

 東京・駒沢の住宅展示場「駒沢公園ハウジングギャラリー」にあるパナソニック ホームズの住宅「カサート アーバン」にはHomeXが導入されており、リビングやキッチン、寝室、玄関など各スペースに1台ずつ、HomeX Displayを設置している。

 現在はプロトタイプの段階で、実際にHomeXが稼働するのは19年春以降になるもようだが、受注自体は18年11月3日から始まった。20年になればHomeXに対応する家電も続々と登場する見込み。パナソニックは社外にもHomeXの導入を呼び掛けており、既に国内外の数社が賛同の意を示しているという。HomeX向けのAPIも200種類以上を用意しており、他社の家電とも接続できる。「もはや1社だけで取り組む時代ではないし、これだけのことを実現できるメーカーも世界にそう多くはない」と開発を手掛けたパナソニック ビジネスイノベーション本部の馬場渉本部長は言う。

 HomeXは、他社の住宅やマンション、中古物件にも設置できる。今後は複数メーカーの機器がHomeXから操作できるようになるとのことなので、より注目が集まりそうだ。

「HomeX Display」はタッチパネル式で、各部屋に設置して使う。いずれもドアホンや照明、空調などを操作でき、「おでかけ」モードなど多彩な機能を装備
「HomeX Display」はタッチパネル式で、各部屋に設置して使う。いずれもドアホンや照明、空調などを操作でき、「おでかけ」モードなど多彩な機能を装備
玄関脇に設置している「HomeX Display」。画面が天候情報などを伝えることも
玄関脇に設置している「HomeX Display」。画面が天候情報などを伝えることも
「HomeX Display」をキッチンに設置したイメージ。レシピなどの情報を表示し、レンジなどと連動させることが可能
「HomeX Display」をキッチンに設置したイメージ。レシピなどの情報を表示し、レンジなどと連動させることが可能

人間らしい姿とは、家族の在り方とは何かを追究

 ただHomeX Displayだけをとらえると、単なるリモコンスイッチの統合に見える。新鮮さは、あまり感じない。タッチ型ディスプレーを使うことで、テレビやエアコン、照明、シャッターなどを統合するというアイデアは、これまでも「未来の家電」の姿を描くときは必ずと言っていいほど出てきた。この点について馬場氏は、「単にネットにつながればいいのではなく、自動化が目的でもない。人間らしい暮らしとは何かを中核に据えて、開発を進めた。狙いは“セレンディピティー”のある暮らしの実現で、そのためにもネットの活用が不可欠だった」と話す。

 セレンディピティーとは、「素敵な偶然」に出合ったり、予想外のものを発見したりすることを意味する言葉だ。HomeX Displayを通じてさまざまな生活情報を得ることで、「未知なものに出合える刺激ある豊かなくらし」「自分にぴったりのものだけではなく、今まで知らなかったものに出合えるくらし」を提供することを狙う。これがパナソニックが考える人間らしい暮らしなのだろう。馬場氏は、「HomeXのある家そのものを、新しい体験を提供してくれる“もう一人の家族”のような存在にしたい」という。

 これまでのネット活用は、自分が知りたいことを検索することが多かった。しかしHomeXでは自分が意識していないことも教えてくれるという。料理のときは季節に応じたレシピを提案してレンジに転送したり、服が泥で汚れたときは最適な洗濯方法を提案して洗濯機に転送したりする。HomeXがあたかももう一人の家族のように、家族の様子を察して教えてくれるわけだ。

 こうした情報は従来、多くの人とコミュニケーションすることで得ていた。商店街にある店の主人から旬の食材を教わった、といった経験は多くの人にあるはずだ。いろいろな人とつながることによる新しい発見が、日々のワクワクする暮らしにつながる。それを最新のテクノロジーで再現しようとしているわけだ。

 そういう視点で見ると、HomeXの出来栄えはまだまだ。ようやくネットにつながった段階であり、情報の内容が伴っていないように感じる。HomeX対応機器がそろったとき、セレンディピティーのある暮らしをいかに実現できるか。まだハードルは高そうだ。

 パナソニックは開発にあたり、人間らしい暮らしとは何か、家族の在り方とは何かを徹底的に考えたという。馬場氏はデザイン・シンキングの専門家としても知られており、単なる効率化や利便性だけでなく、人間性を重視したのだ。駒場の住宅展示場でのマスコミ向け発表会でも、「壁に固定せずに持ち歩けるようにした方が、便利なのでは」「スマートフォンを活用する方法もあったのでは」といった質問が記者から飛んだ。これに対し馬場氏は、「人間らしさの視点で判断した」と答えていた。家族が集まる食卓でさえもスマホの画面ばかり見て、それぞれが自室に引きこもって顔を合わせない家族より、リビングやキッチンに集まる家族の在り方こそ、人間らしい姿だと見ているのだろう。

 折しも同FORUMの基調講演で津賀一宏社長は、パナソニックが目指す姿として、「くらしアップデート業」を打ち出した。人々の暮らしを、いかにアップデートさせるかが、パナソニックの課題になるという。HomeXも20年に向けて、どこまで「アップデート」するか期待したい。

パウダールームや洗面台などに設置しているイメージ
パウダールームや洗面台などに設置しているイメージ
寝室に設置したところ。照明のスイッチも兼ねるので、部屋の入り口にある。「おはよう」モードなどで照明を制御すれば、目覚めも軽やか
寝室に設置したところ。照明のスイッチも兼ねるので、部屋の入り口にある。「おはよう」モードなどで照明を制御すれば、目覚めも軽やか
パナソニック ビジネスイノベーション本部の馬場渉本部長
パナソニック ビジネスイノベーション本部の馬場渉本部長

(写真/丸毛 透)

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