連載9回目は、問題解決パートにおける実験のフェーズを解説する。ポイントは、最初から完璧なものを求めようとせず、失敗を前提に少ない予算でプロトタイプをつくること。実験の数がイノベーションに比例すると言っても過言ではない。

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 実験のフェーズでは、アイデアから製品やサービスを試験的につくり、実際にどのような価値を顧客に提供できるかを確認します。不具合があれば修正をします。何が課題なのかを見つけ、対策を施します。このプロセスを何度も繰り返し、完成に近づけます。

 重要な点は、いかにお金をかけずにプロトタイピングをするかです。そこで今回は、米アマゾンの電子書籍リーダー「Kindle(キンドル)」の開発事例を紹介します。今では世界中で使用されているKindleですが、最初の投資額はわずかでした。

 創業者のジェフ・ベゾスがKindleの開発を考えたのは、2004年のあるカンファレンスでソニーの電子書籍リーダー「LIBRIe(リブリエ)」のデモンストレーションを見たときだったそうです。「E Ink(イーインク)」という電子ペーパーの表示技術は、創業当初から紙の本を扱っていたアマゾンにとって、驚異的であり魅力的でもありました。

 早速、ベゾスは30台のLIBRIeを取り寄せて従業員に配り、利用を促しました。当時の彼の右腕であったスティーブ・ケッセルを責任者に任命し、オリジナルの電子書籍リーダーを開発するプロジェクトも立ち上げました。

 1つの画面に何行の文字を入れるべきかといった議論はもちろん、「Fiona(フィオーナ)」と名付けたKindleの試用機を社員に使わせ、実際の顧客と同じ行動を取るようにしました。好きな場所にメモを付加できる機能を試したり、アマゾンのサイトから新しい本を買ってダウンロードしたりしました。連日のように会議室に集まり、黙々と本を読んだそうです。

●初代Kindleの写真(https://commons.wikimedia.org/wiki/User:ShakataGaNai)
●初代Kindleの写真(https://commons.wikimedia.org/wiki/User:ShakataGaNai)