英国では日本のユズを使って地元の蒸留所がつくる「Japanese Gin」が人気になっていたり、日本酒の醸造所がつくられたり。海外にはその土地の環境や文化を生かして「よそもの」が新しい風を吹き込んでいる例がたくさんあり、魅力的な観光資源になっています。個性あふれる日本の地方にもそのポテンシャルがあるのです。

英国ケンブリッジでは日本のユズを使って地元の蒸留所がつくる「Japanese Gin」が人気
英国ケンブリッジでは日本のユズを使って地元の蒸留所がつくる「Japanese Gin」が人気

 前回に続いてもう1つ、ものづくりを観光資源にした海外の例を紹介しましょう。

 欧州には「原産地呼称保護」「地理的表示保護」「伝統的特産品保証」といった制度があります。フランスのシャンパーニュ地方産のみが名乗ることができるシャンパンは有名ですが、ノルマンディー地方のリンゴを原料とする蒸留酒カルバドスも、他の地域で作られたものはアップルブランデーとしかうたえません。このような厳しいルールを設けることで、地産品を観光づくりにつなげているのです。

 フランスとスイスにまたがって、その伝統が共有されてきたモン・ドールというチーズがあります。毎年製造時期が決まっていて、9月から5月までの期間限定で販売されるウオッシュタイプのマイルドなチーズ。毎年この季節を楽しみにしている人も多く、欧州ではスイス産にこだわる人も店舗で何度も会いました。非常に狭いエリアの生乳を使用し、エピセアというモミの木の樹皮で巻いて香りを付けています。シンプルなルールが守られており、モン・ドールの愛好者であれば、生産地域は自然環境がパーフェクトだと誰もが知っています。だからそうした自然環境を求め、生産地には観光客が1年を通じて集まります。

 日本も高品質で地域固有の伝統的製法を持つ食品の地理的表示(GI)保護に力を入れており、各都道府県で年々その数は増加しています。これらの食材や加工品がものだけにとどまらず、観光コンテンツとして地域が活用することがさらに重要になります。地元の人々が自らの言葉で語ることによって魅力がさらに高まります。観光業に携わる人だけではなく、地元の全ての人が観光人財に変わるのです。

ケンブリッジの蒸留所では日本のユズを使ったジンが人気

 ロンドンから鉄道で1時間程度のところに、1209年創設の名門ケンブリッジ大学で有名な町・ケンブリッジがあります。ヘンリー8世が創設したトリニティ・カレッジやキングス・カレッジ・チャペルなど、数々の歴史的建物のある観光地として有名で、大学の中を流れるケム川をはじめ、自然環境に恵まれた美しい町です。

 その中にあるわずか10数坪の蒸留所兼店舗「ケンブリッジ・ディスティラリー」は、外からガラス越しに見るとスタイリッシュな実験室のよう。ロンドン留学中の2019年に訪れましたが、アルコールの中で踊るジュニパーベリー(セイヨウネズの果実)の漆黒の小さな粒、そして蒸留された透明な液体が滴り落ちて冷やされていく様子を道行く人ものぞき込み、店の前は大にぎわい。小さな店の中には商品が所狭しと並べられ、中央に設置された蒸留機の周りで説明を受けながら試飲もできました。

 少し離れた場所にある工房では製造工程を詳しく説明してもらえる少人数のツアーも開催され、わずか1ケースからのオーダーメードも受けていました。規模は小さいのですが、最新の技術を導入し、味を決める植物のフレッシュなフレーバーを最大限に生かせるように抽出。ブレンドで微妙な味と香りを作り出しているのが特徴で、若い作り手が次々と新しい味にトライしているそうです。「Japanese Gin」が人気で、知り合いの日本料理店が輸入しているユズの皮や山椒を分けてもらって原料にしているとか。

 個性的な味わいのクラフトジンは数年前から世界的に人気で、日本でも小さな蒸留所がいくつも生まれています。ご存じのように、ジンは大麦やジャガイモなどを原料とした蒸留酒で、ジュニパーベリーをベースに薬草など植物由来の素材を加えて再蒸留して作られるお酒です。無色透明でカクテルの材料としても使い勝手がよく、現在ではその土地の個性を出しやすいお酒として人気が高まっています。

 日本の素材を活用したジンといえば、「季の美」がロンドンでも有名。京都蒸溜所が2016年に発売し、ユズ、山椒、ヒノキ、ショウガ、玉露など、日本人になじみのある素材を使ったジンは瞬く間に国内外の品評会でさまざまな賞を受賞しました。オーナー夫婦は英国人と日本人です。

 ケンブリッジ郊外には、10万坪という広大な自然の中に作られた「堂島酒醸造所」もあります。杜氏(とうじ)は30年のキャリアを持つ日本人で、酒造りに携わる蔵人(くらびと)は日本好き、大のSAKE好きの英国人。杜氏のもとで何年も修行しながら、蔵のツアーガイドまで務める程の日本酒通に。オーナーは「まだ世界的に過小評価されている日本酒の魅力を広めたい」という思いから、素材にも味にもこだわり抜いた日本酒の醸造を、縁のあったケンブリッジで始めました。

 ここでの一番人気は「CAMBRIDGE(懸橋)」で、1本約15万円。再醸造仕込みなのでアルコール度数が高く甘みもありますが、この甘さも英国人には大変好評だそうです。学友8人とともに伺った見学時の3種類の利き酒でも、日本人以外の全員が「これが絶品」と即答したのが印象的でした。また、広大な敷地には日本の文化を伝えるいくつもの工夫がありました。試飲をする場所は歴史を感じさせる雰囲気のマナーハウスで、蔵の付近に(私が訪れた2019年時点でまだ竣工していなかったのですが)レストランや茶室、陶芸小屋が作られていました。

 いずれも、その地の環境や文化に溶け込み、「よそもの」が新しい風を吹き込んでいると感じました。