米国発の音声SNS「Clubhouse」のブームが、日本にも飛び火している。米Alpha Explorationが2020年に開始したサービスで、テキストや動画ではなく、声で複数人とリアルタイムに雑談できる点に特徴がある。

音声SNS「Clubhouse」が日本でも利用者を急速に増やしている
音声SNS「Clubhouse」が日本でも利用者を急速に増やしている

 Clubhouseでは、会話のための部屋(roomと呼ぶ)を誰でもモデレーターとして設けられ、参加者はroomに参加(ドロップインと呼ぶ)してトークに耳を傾けてラジオ番組のように聞き流しながら楽しめる。一方、議論の輪に参加して一緒に盛り上がることも可能だ。国内では21年1月下旬に入り、著名スタートアップ経営者を中心に急速にファンが拡大。メディアアーティストの落合陽一氏も“Clubhouse好き”を公言してはばからない。人気ぶりから、「次のTwitter」「次のFacebook」に化ける可能性もあると見る向きがある。

「その瞬間、その場に立ち会えた人だけ」だからハマる

 1月中旬からClubhouseを利用し、すぐに魅力のとりこになった一人が、電動キックボード関連事業を手掛けるスタートアップ企業Luup(東京・渋谷)の社長、岡井大輝氏だ。

 「リアルなカンファレンスでもなかなかお目にかかれない豪華なメンバーによる濃厚なトークが繰り広げられているかと思えば、学校の放課後のようなカジュアルな雑談もある」。roomは多岐にわたり、人の温かみを感じられる内容のものばかりだといい、知り合いでない相手とも距離感が近くて気軽に話しかけやすく、ついつい話し込む側にも回るそうだ。

 “ハマる”最大の理由は、リアルタイムに同期型でコミュニケーションを図るため、思わぬ形で人との接点が生まれやすい点にある。岡井氏の場合、多忙でなかなか約束を取り付けにくい話題のスタートアップ企業の経営者や投資家を捕まえて聞きたかった話ができたり、ふらりと立ち寄った著名文化人の思わぬ本音を聞けたりといったことが、たった数日の間に何度もあったという。「一気に友人が増えたような不思議な感覚。近年まれに見るバイラル性(人から人へと伝わっていく拡散性)を感じる」(岡井氏)。

 ブロックチェーン関連事業を手掛けるLayerX(東京・中央)のように、採用など企業活動に生かす試みを始める企業も現れた。同社は1月26日、Gunosy創業者としても知られる福島良典CEO(最高経営責任者)ら経営陣が参加し、自社の魅力から経営会議の様子まで本音トークをroomで展開。1月13日に新サービスを開始したばかりというタイミングの良さも手伝って、最大約300人がリスナーとして耳を傾けた。「リアルな採用イベントと違って、会社の“体温”をうまく伝えることができた」(石黒卓弥執行役員)と手応えを感じている。

LayerXは採用目的でClubhouseを活用。経営者の本音トークが聞けるとあって、急な開催にもかかわらず約300人が耳を傾けた
LayerXは採用目的でClubhouseを活用。経営者の本音トークが聞けるとあって、急な開催にもかかわらず約300人が耳を傾けた

 Clubhouseで交わされるトークにとかく熱がこもるのは、サービス設計の妙によるところが大きい。そもそも招待制を採用しており、しかも一人に2つずつしか招待枠が与えられない。さらに相手の携帯電話番号を知らないと招待できないなど、いわば飢餓感をあおるマーケティング手法で希少性を演出し、サービスを使い始めるまでのハードルを高くしている。一時は、メルカリで招待枠の権利が高額売買されていたほどだ(現在は規約違反で削除済み)。まさに、名門のゴルフ場のクラブハウス(やコース)に、会員券を持つ人に連れっていってもらうのによく似ている。

 需要と供給のバランスが取れていない状況下で狭き門をくぐった人たちが参加してすぐに気づくのは、あらかじめ日時を指定して開催するroomもあるものの、大半は突発的に設けられること。番組表はあってないようなもので、いつどんな面白い内容のroomが立ち上がるか分からない。要は、その瞬間にその場に立ち会えた人だけが空間を共有し、情報を分かち合えるところが今までにない新しさだ。

 自身もモデレーターとしてClubhouseを使い始めた、ヤフーの投資子会社・YJキャピタル(東京・千代田)の社長、堀新一郎氏は、「自分の知らないところで面白い話をしているのではないか。そんな、いわゆるFOMO(fear of missing out、見逃すことに対する恐怖感)を刺激する設計になっている」と分析する。うっかり聞き逃したら、悔しくて仲間外れにされたような感覚に陥るからこそ、つなぎっぱなしにしたくなるわけだ。逆に、その体験を共有できた人たちの間には「つり橋効果」による共感も生まれやすいとも話す。

 Clubhouseは現状、iOS向けアプリのみで使える。起動するとその瞬間に開催中のroomのタイトルがリスト表示され、番組をザッピングするように次々と試し聞きができる。各roomには「Leave quietly(静かに退出)」ボタンがあり、その名の通りモデレーターに通知されることなく目立たずにすっとroomから抜けられる。出たり入ったりが自由にしやすいのもポイントだ。