キャンプに欠かせないギアの筆頭であるテントは、国内外のアウトドアブランドがしのぎを削り合うレッドオーシャンだ。そんな激戦区において、新参ながらヒットを飛ばしているブランドがある。エイアンドエフ(東京・新宿)が展開する老舗アウトドアショップのA&Fカントリーが手掛けるオリジナルブランド「SABBATICAL(以下サバティカル)」だ。

ポリエステル素材を採用した4人用のファミリーテント「アルニカ(8万4480円・税込み、以下同)」はサバティカルで一番人気の幕
ポリエステル素材を採用した4人用のファミリーテント「アルニカ(8万4480円・税込み、以下同)」はサバティカルで一番人気の幕

エントリーユーザーを狙った「サバティカル」の戦略

 A&Fカントリーは北海道から九州まで、全国22店舗を展開するアウトドアセレクトショップ。創業は1977年と古く、「バックパックのロールス・ロイス」と呼ばれる「グレゴリー」を日本で初めて輸入販売したことでも有名だ。昨今では、軽量チェアの代名詞である「ヘリノックス」や、エクストリームなテントメーカー「ヒルバーグ」など、多くの海外ブランドの正規代理店を務め、高品質なギアがそろう名店としてアウトドアファンから支持を集めている。

 そんなA&Fカントリーが2019年9月に満を持して投入したオリジナルブランドが「サバティカル」。長年積み上げてきた“輸入した物を売る”というビジネススタイルを、次のステップへ進めるためのプロジェクトとしてスタートした。

 「サバティカルを立ち上げた一番の理由は、直営店に新しいユーザーに来てもらいたいという思いから。ヘリノックスやヒルバーグといったブランドはコアなユーザーからの人気は高いが、オールマイティーなブランドではない。もっとエントリー層にも使ってもらえるよう、高品質・低価格にこだわった。商流は小さく、直営店だけで買えるようにしてコストはできるだけ抑えた」

 こう語るのは、サバティカルのブランドマネジャーである吉野雄大氏。キャンプ用品の中でも競合がひしめくテント開発にあえて参入した背景には、このような理由があったのだ。

エイアンドエフの赤津大介社長が命名した「サバティカル」。日本語の意味は「長期休暇」
エイアンドエフの赤津大介社長が命名した「サバティカル」。日本語の意味は「長期休暇」

 メディア向けに発表されたのが19年8月9日。19年秋冬展示会でのサプライズ披露となったわけだが、「あのA&Fカントリーがオリジナルのテントを作った!」ということで、アウトドア系メディアは大騒ぎ。筆者も現場に居合わせたが、見たこともないデザインと高品質な素材、それでいて予想を裏切る低価格に度肝を抜かれた覚えがある。他ブランドの同程度の製品よりも、ざっと3~4割は安いのだ。

 「テントの値段がどんどん上がってきている印象があったので、できる限り価格は抑えた。メディアの反響は想像以上で、ティザーサイトとして公開していたブランドサイトにものすごい流入があり、発売前からSNSや直営店で多くの問い合わせがあった」(吉野氏)

 19年9月、大阪の直営店を皮切りに店頭販売をスタートするが、予想以上の反響で用意していた在庫がすべてなくなってしまう事態に。

 「正直、そう簡単に売れるとは思っていなかった。想定の2倍どころではない、数倍の反響があった」(吉野氏)

 くしくも発売から半年でコロナ禍となってしまったが、それでも密にならないキャンプが再注目された影響で、商品が手に入らない状況が今でも続いている。果たしてサバティカルがここまで成功した要因は何なのか。その秘密を探っていこう。