広報にとっては社員自体もまた情報発信の重要コンテンツです。とはいえ、ただ取材対応してもらえればOKというわけではありません。一歩踏み込んで、その社員自身の「ブランディング」に加担してみてはどうでしょう。ソニー時代の同僚の振る舞いが、パーソナルブランディングの大切さを教えてくれました。

取材相手に自分を印象づける「ブランド」はありますか? ※画像はイメージ(画像提供:Constantin Stanciu/Shutterstock.com)
取材相手に自分を印象づける「ブランド」はありますか? ※画像はイメージ(画像提供:Constantin Stanciu/Shutterstock.com)

ソニーの5代目「耳型職人」のある言葉

 「僕は太らないように体形を維持するのも仕事のうちだと思っています」――。五反田の駅前交差点だったと思います。何気なく「松尾さんは、昔から全然変わらないよね~」と言ったときに返ってきた言葉です。

 ソニーにはヘッドホンの開発目的で、人の耳型を採取する「耳型職人」という役割があり、設計者の間で代々受け継がれています。冒頭の返しをした松尾伴大さんは、その5代目でした。ちょうどその期間、私もヘッドホンの広報担当で、数え切れないほどの取材をご一緒した仲間です。

 松尾さんは現在、オーダーメードのヘッドホン担当で、取材対応のときは「白衣」を着ています。相手に自分のキャラクターを印象づける工夫や努力に、正直「やられた……」と思いました。ちなみに私が広報担当をしていた当時も、取材時はいつもフランスのセントジェームズ社のボーダーシャツを着て対応されていました。ですから、どの記事を見ても松尾さんだとすぐに分かる。徹底したパーソナルブランディングを実践されていました。取材を通じ、広報として演出することの重要性を学べたことに感謝です。

 今もヘッドホンの展示会などに顔を出せば、オーダーメードヘッドホンのコーナーで白衣姿の松尾さんを拝むことができます。今や白衣は松尾さんの専売特許のような感じになっています。ここまで貫くことは、なかなかできることではありません。

コンテンツとなる社員をブランディング

 広報的な視点で見たとき、企業がブランディングを行う際には、商品やサービスに加え、社員も1つの“手札”として捉えられます。一人ひとりの社員はその企業のブランド価値を決定するコンテンツであり、大切な構成要素。特に魅力的なコンテンツとなり得る社員を見いだしてパーソナルブランディングを施すのは、広報の仕事という見方もできます。

 人間のブランディングはその人自身の意思があるだけに商品やサービスよりハードルが高いのですが、特別なスキルがなくてもできることもあります。記者や編集者など取材する側に少しでも良い第一印象を持っていただけるよう、取材を受ける社員の外見をメンテナンスすることです。広報担当としてそれくらいのことはできます(関連記事:withコロナ時代の撮影術 製品や人物を魅力的に撮るための注意点)。

 実はこの連載を始めた頃から、外見に関する記事を書こうか書くまいかずっと迷っていました。容姿端麗でないと取材を受けるべきではないのか、という意見が想定されるからです。『美しすぎる○○』とか『イケメン○○』という切り口の記事が存在するのも事実ですが、これはあくまで外見そのものを切り口にした記事です。一般に企業広報が担当する取材の場合、社員の外見が露出の仕方や記事の内容に影響することはまずありません。

 では、何をメンテナンスするのか。基本は清潔感の演出です。さらに欲を出すとすれば、何をやっている人なのかイメージできるようなヒントを外見に盛り込み、印象に残るような個性を演出できれば言うことなしです。