共同発表会は互いの企業にとって晴れ舞台。広報としてもこれほど貴重な機会はめったにありません。しかしこの発表会の「案内」が非常にやっかいなのです。それを基にメディアに裏で動かれて、発表当日にどか~んとスクープ記事が……。胃が痛くなるような不安を抱えつつ、広報は準備を進めるのです。

発表会が終わるまで、どうか爆発しないで…… ※写真はイメージです(画像:Gearstd/Shutterstock.com)
発表会が終わるまで、どうか爆発しないで…… ※写真はイメージです(画像:Gearstd/Shutterstock.com)

マスコミと広報の間にある不文律

 以前、企業同士が共同発表を行う場合、段取りをすっ飛ばして暴走する幹部がいると大変なことになって、関係者の顔色が緑に近い土色になる……といった話をしました(関連記事「華々しい企業同士の共同発表、その裏で泣く広報」)。今回はその続き、ついにこぎ着けた共同記者会見における広報の裏側についてお話ししたいと思います。

 共同会見を開催する場合、最初に最も難易度の高い作業が待っています。開催案内です。実はマスコミと広報の間に一つの不文律があります。それは「記者会見の案内で、そのことを記事に書かない」というものです。

 このコラムで書くまでもなく、報道の自由という民主主義の根幹を支える重要な権利がマスコミの根本にあります。例えば会見の案内に「世界最速のオートバイを10日後に発表します」と書けば、翌日の新聞に「A社、世界最速のオートバイを発表」と書かれてしまってもそれは報道の自由ですから本来仕方ない話なのです。それでも「会見の案内で記事は書かない」というのが不文律なのです。

 とはいえ広報としてもそこは安心しきれずに、記者会見の案内は参加したくなるような興味を引く内容になっているものの、でもそれだけでは記事にならないようなギリギリの情報を書いて送ります。上記の場合ですと「最新技術を搭載した高性能オートバイの発表」というような感じでしょうか。

 ところがこれが企業同士のM&Aや、それに準じるような業務提携の発表となると事情がまるで違います。新聞などの経済部記者にとって、このネタをスッパ抜かずして経済部記者としていつやるのか、ということです。こういう場合、広報部に連絡してきて「これ記事にしていいですか?」と言ってくださればまだいいのですが、怖いのは送った案内から「裏取り」の取材を水面下で進め、会見の直前にドーンと記事を出してくるケースです。

 このように共同会見の案内は、いわばいつ爆発するか分からないニトログリセリンを載せたトラックでガタガタ道を走るようなものなのです。いつ何時「鈴木さん、明日の朝刊でやりますので、よろしく。ガチャン(電話を切る音、最近はこんな電話誰も使ってませんが)」という連絡があるかヒヤヒヤします。

 そんなわけで本当に“ヤバい”発表は直前に案内を出すことがあります。どれくらい直前かと言いますと、「当日の午前中発表」「3時間後に発表会」というくらいの直前です。これはこれでメディアからすると迷惑千万な話ですが、予期せずスクープが出てしまうと上場企業の場合は株価が混乱しますし、証券取引所の規定として適時開示の必要も生じますから、発表のシナリオも何もあったものではなくなってしまいます。ですから直前の案内は仕方ないこともあるのです。