自社を少しでも好意的に取り上げてもらいたいのが広報というもの。しかしそうした思いは「もし悪く書かれでもしたら」という不安と背中合わせ。記事が世に出る前に、「原稿確認させてください」と言いたくなるのも無理はありません。実際、言った方もいるでしょう。その結果、メディア側の反応は……。

この部分、おかしくないか? ※画像はイメージ(写真:Andrey_Popov/Shutterstock.com)
この部分、おかしくないか? ※画像はイメージ(写真:Andrey_Popov/Shutterstock.com)

記事を見せる自由、見せない自由

 有名な大新聞からわが社の社長が取材を受けた。どんな内容になるのか。もしかすると悪く書かれているんじゃないか……。

 取材から記事が出来上がってくるまでの間のドキドキ感は、いつまでたっても慣れません。そこでつい言ってしまいたくなりますね。「原稿って事前に見させてもらえないんですか?」と。これって実際見せてもらえるのでしょうか。そのとき、マスコミ側はどう感じているのでしょうか。

 そもそもの話からします。

 「中正公平、わが国民生活の基礎たる経済の平和的民主的発展を期す」

 これは(私も今回初めて調べて知ったのですが)日本経済新聞社の社是です。このように報道機関としてどこにも偏らずに記事を書くことは、突き詰めると憲法で保障されている表現の自由によって立つ大方針です。と、ここまでいきり立つ記者もあまりいないと思いますが、基本的に「記事は事前に見せてはもらえません」。報道機関が何を書くかについての独立性を「編集権」といいます。

 ちょっと堅い内容から入ってしまいましたが、我々メーカーの広報には「原稿チェックお願いしまーす」というメールが主に雑誌の編集部から来て、その内容を確認する作業が日常的にあります。

 あれ、なんだかいきなりさっきの話と矛盾するじゃないか、と思われたかもしれませんね。しかし雑誌の新製品コーナーなどでは慣例として、例えば製品のスペックが違っていたとか、写真とキャプションが違っていたとか、そういうトラブルを避けるために事実確認をすることがあります。政治部の記者が政治家に記事を事前に見せるとなると話は全く違ってきますが、こうした編集側のしかるべき目的のために「記事を見せる自由」というのもまた「見せない自由」と等価の編集権の範囲といえます。

 ただしチェックに出すからといって「好きなように書き換えてください」というわけではありません。ここは広報側が結構勘違いしてしまいそうな点なので、注意が必要です。

 つまり「赤い」パソコンを「青い」と書いてありますよという間違いの指摘は受けてもらえますが、例えば「何でウチの新製品お薦め度2位なんですか」というような指摘は、もはや編集権への介入ということになり、編集部としては指摘があったからといって「ハイハイ」と変えられるものではありません。ここの交渉が広報の業務だと思っている人もいるようですが、少し手遅れな感じがします。

 今日もこの広い空の下のどこかで、真っ赤に直しを入れられたPDFを見ながら、ため息をついている編集部の方がいることでしょう。