ブルーオーシャンへ抜け出せ、懐かしき「Windows 95祭り」

 季節ネタにまつわる広報レッドオーシャン問題についてご理解いただいたところで、次はいかにして「ブルーオーシャンをエンジョイするか」に話を進めましょう。

 さて、ブルーオーシャン。私のいるパソコン業界にも、実はマスコミが期待している「特別な日」があります。厳密には「ありました」というべきかもしれませんが……。それは「Windowsの発売日」です。

 若い人はご存じないかもしれませんが、1995年11月23日、山積みされた「Microsoft Windows 95」と書かれた水色の箱を囲んで、人々が発売のカウントダウンをする不思議な光景が報道がされました。とっても盛り上がりまして、Windows 95にあらずんばとばかりに、老いも若きもWindows 95を買い求めました。中にはパソコン本体を持っていないにもかかわらず、勢い余ってソフトだけ買う人まで現れたといわれるほど、Windows 95発売は社会現象になりました。

 以来Windowsの新バージョン発売となると、大手メディアから専門媒体までこぞって「あの盛り上がり」を期待して報道しました。

 しかし、当然ながらこの日はパソコンメーカーの数だけ同じような「新型Windowsに対応した新製品を発表しました」という会見やリリースが林立するため、まさに真っ赤っかのレッドオーシャンデーです。こうなると、どの企業がブルーオーシャンへ抜け出すか、各社広報の知恵比べになります。

 どんな時代でも「うちは他メディアと違う切り口でやってやろう」というあまのじゃく、いえ気骨のある記者はいるもので、正直普段はややからみにくいタイプの方が、実はブルーオーシャンへの突破口になります。Windows 8発表のときだったと思いますが、その記者に「一歩踏み込んで、サポートセンターがどういう準備をしているかを取材しませんか」という提案をしました。

 結果、Windows 8そのもののニュースでは、案の定私の会社は大勢の中の1社という露出でしたが、1つのテレビ局が新しいOSの使い方を丁寧にサポートするNEC、というような内容のミニ特集を放送してくれました。してやったりの瞬間です。

 新Windows発売のように、同じ日に他社も発表してくると分かっている日はいいのですが、偶然ライバル会社と発表日がかぶってしまうことがあります。少し前、私の会社と同日の午前中に、ライバル社がAI(人工知能)搭載パソコンを発表したことがありました。当社の発表とは製品のアプローチが違うので、自社製品に対する自信に揺るぎはなかったのですが、発表会場には午前の会見で配られたと思われるライバル社のキャラクターを手にした記者が、続々と入って来ました。これを見たときは、さすがに「ぐぬぬぬ、そんなにそのキャラクターがかわいいですか皆さん、ええっ」という、なんとも言えない気持ちになったのを覚えています。

 そして、やはり気になるのは発表かぶり翌日の新聞記事です。紙面が限られる新聞の場合、各社各様の内容を「まとめ記事」といわれる1本の記事に集約します。その際、記事全体がどのメーカーの主張を軸にまとめられたか、どちらの会社が先に出たか、どの会社の写真を使ったのかなどが重要になってきます。一般読者の気が付かないところで、今日も広報担当者は日経新聞を握り締めながら「ぐぬぬぬ」と思っていることでしょう。こうして広報担当の知恵比べは果てしなく続くのです。