ライバル企業の発表会は広報なら気になるもの。その中身はもちろんですが、「いつ発表するか」が大問題。同分野の製品を扱う企業同士の場合、記者発表日が重なることも珍しくありません。そんな“ネタかぶり”が避けられないときこそ、メディアの関心を振り向けるべく広報の知恵が試されます。

発表情報が重なってしまう「レッドオーシャン」の日。他社の発表に埋もれないよう、裏では広報同士の知恵比べが展開されている (イラスト:D-Krab/Shutterstock.com)
発表情報が重なってしまう「レッドオーシャン」の日。他社の発表に埋もれないよう、裏では広報同士の知恵比べが展開されている (イラスト:D-Krab/Shutterstock.com)

「海の家広報レッドオーシャン問題」

 「今年はエープリルフール発表を自粛します」

 2019年4月1日は新元号発表という特別な日だったこともあり、「エープリルフール広報」を自粛する動きが相次ぎ、それがニュースになりました。かように毎年4月1日は、世の広報マンたちが「一発ボケてみよう」と一斉に思う、まさに広報の「レッドオーシャンな日」なのです。

 エープリルフールに限らず、普段何気なく見ているニュースで「この話題、毎年やってるな」というものがあると思います。例えば豆まき、海開き、クリスマス、卒業式サプライズゲスト、入社式、あるいは成人式でやんちゃをする若者なども、ある種の「歳時記的報道」といえます。まあ成人式で暴れ回る若者に積極的にからもうとする企業はさすがにないと思いますが、ポジティブなネタを報道側もほぼ間違いなく探しているわけですから、広報がそこに乗らない理由はありません。

 しかし、お笑いタレント「いつもここから」のせりふを借りると、「お前がそう思っているってことは、世の中の大抵のやつもそう思ってんだよ! どけどけー」ということで、なかなか独占的にマスコミは取り上げてくれません。

 実は私が広報を兼務しているレノボ・ジャパンでも、数年前は鎌倉に海の家を出していまして、幸い毎年某テレビ局が取材してくれました。ちなみにちょっとだけ「海の家広報」のノウハウを披瀝(ひれき)しますと、海の家広報の出番は海開きの日、すなわち関東地方では7月1日と決まっています。この日に取材に来てもらうには、その1~2週間前には企画が固まっていて、どういう「絵」が撮れるのかマスコミに案内できなければなりません。そうなると広報活動のプランニングは、5月には始めていないと手遅れになります。

 ただいくら周到に準備しても、海開きの日に開店した海の家の数だけ取材案内のリリースが出ていると考えるべきで、ここに「海の家広報レッドオーシャン問題」が発生するわけです。

 そもそもアウトプット先の限られているマスコミ露出を狙うから、ネタかぶりが問題になるのだというご指摘もあるでしょう。確かにそれは否定しません。だとしても、やはりそこにマスコミのニーズある限り、広報するのが我々広報職です。あたかも「そこに山があるから」という名言を残した英国の登山家のようです(※)

(※)編集部注:正確には、名言の主であるジョージ・マロリーは「そこにエベレストがあるから(Because it's there.)」と答えている