イベント列車は当たり前、ぬれ煎餅やスナック菓子「まずい棒」の販売がネットでバズり、ついには映画製作にも乗り出した千葉県のローカル鉄道「銚子電鉄」。鉄道に詳しくない人でも、ご存じの人は多いのではないだろうか。自ら電車の運転までする竹本勝紀社長を、小口氏が直撃する。

竹本勝紀社長。1962年(昭和37年)、千葉県木更津市生まれ。慶応義塾大学経済学部卒業。千葉県内の税理士事務所勤務の後、2009年に竹本税務会計事務所を開設。05年より銚子電気鉄道顧問税理士、08年社外取締役、12年代表取締役に就任。銚子電気鉄道は社員数30名。主業は米菓製造業で、18年度の売上高は約5億1500万円
竹本勝紀社長。1962年(昭和37年)、千葉県木更津市生まれ。慶応義塾大学経済学部卒業。千葉県内の税理士事務所勤務の後、2009年に竹本税務会計事務所を開設。05年より銚子電気鉄道顧問税理士、08年社外取締役、12年代表取締役に就任。銚子電気鉄道は社員数30名。主業は米菓製造業で、18年度の売上高は約5億1500万円

小口: 意識低い系マーケティングと称して、“ちょいバカ”なビジネス手法を取材しています。以前から、存続のために鉄道以外の事業を手がけてきた銚子電鉄ですが、最近は「まずい棒」を売り出し、映画「電車を止めるな!」の制作に乗り出すなど、ちょいバカ度が増しているように見えます。

竹本勝紀さん(以下:竹本): “ちょいバカ”って、うちにぴったりですね。意識高い、真面目くさいというのは苦手です。現場を見据えて地べたをはいつくばるような、そして既成概念をぶっ壊したいという意味での意識低い系だと解釈しています。

小口: 竹本社長は2005年に顧問税理士として銚子電鉄に入られた。今も税理士として企業の税務、経営指導を行われています。むしろ、意識は高いほうでは?

竹本: なんてことない人間ですよ。若い頃は意識高くさせられた時期があって、世の中を何とかしなきゃと考えたこともありました。それがあって肩の力が抜けた今がある感じです。まあ肩は凝ってますけど。⾸も凝っていて⾞で⾞線変更するときとか、けっこう首が痛いんですよ。病院に行ったら、首が回らないのは借金のせいでしょうと言われて。

小口: 社長、最初から新幹線並みに飛ばしすぎです。「経営がヤバイので、ぬれ煎餅を買って下さい」と、自虐マーケティングを最初にネットでヒットさせたのは銚子電鉄です。

竹本: ぬれ煎餅には2回ブームがあります、第1次ぬれ煎ブームと私が名付けているのは、まず1998年。

小口: 20年ぐらい前ですね。

竹本: 副業全体だと、1976年、観音駅にたい焼き屋を開いたのが最初です(現在は犬吠駅で販売)。もちろん、当時ヒットしていた『およげ! たいやきくん』にあやかって。最盛期には年間2000万円ぐらい売れたんじゃないかな。

小口: ブームに即乗るのはナイスな意識の低さです。

竹本: それが副業第1号。さらに、たい焼きのあんこが入っていたブリキ缶を切って、ちりとりを作り、100円で売った。手作りする人件費を考えると赤字だと思うんですけどね。要は売れるものは何でも売ってお金に換えるという執念ですよ。その伝統を作ったのは、長年銚子電鉄の屋台骨を支えてきた綿谷岩雄元専務で、ぬれ煎餅もその綿谷さんのアイデアです。

小口: なぜ、ぬれ煎餅だったのですか?

竹本: 1995年頃、ぬれ煎餅が全国的なブーム、といっても大きなブームではなく静かなブームを迎えていました。銚子は醤油(しょうゆ)の街でいくつかのメーカーがぬれ煎餅を作っていた。そして綿谷さんがそれを見て「うちでも作れるんじゃないか」と言い出したのがきっかけです。

銚子電鉄の屋台骨を支える「ぬれ煎餅」。ぬれ煎餅の存在を銚子電鉄を通じて知った人も多いと思われる
銚子電鉄の屋台骨を支える「ぬれ煎餅」。ぬれ煎餅の存在を銚子電鉄を通じて知った人も多いと思われる
銚子は醤油の街。車庫や本社のある仲ノ町駅にはヤマサ醤油が隣接、JRと接続する銚子駅近くにはヒゲタ醤油の工場がある
銚子は醤油の街。車庫や本社のある仲ノ町駅にはヤマサ醤油が隣接、JRと接続する銚子駅近くにはヒゲタ醤油の工場がある

小口: たい焼きの経験もあるし、ちりとりも作っちゃうぐらいだから。

竹本: 社員が作り方を学んでスタートしたのが1995年の秋口。最初は手焼きの実演販売で始めて、好評だったので半自動の機械を入れて1日6000枚ぐらい作っていました。さらに1997年には、ここ(仲ノ町駅)に8000万円を投じて工場を作ったんです。

小口: かなり思い切った投資ですね。

竹本: もちろん借金をしてですね、周囲の反対を押し切って作った。ここの駅長が煎餅工場の工場長を兼ねたのですが、鉄道を守るために駅長が煎餅屋になったというストーリーがテレビに好意的に取り上げられて全国的なブームにつながりました。これを第1次ぬれ煎餅ブームと呼んでいるのですが、1998年にぬれ煎餅の売り上げが2億円を超えた。鉄道収入が1億ちょっとだったので、20年前から銚子電鉄は食品製造販売の会社なんです(笑)。

小口: 事業領域のシフトは正しい生き残り方だと思います。

仲ノ町駅ホームに隣接している本社。小さな小屋にしか見えない(失礼)
仲ノ町駅ホームに隣接している本社。小さな小屋にしか見えない(失礼)
昭和の雰囲気が漂う
昭和の雰囲気が漂う
時刻表は手書き、切符は手売りと、ノスタルジーを感じさせる駅構内。当然SuicaやPASMOといったICカードには対応していない
時刻表は手書き、切符は手売りと、ノスタルジーを感じさせる駅構内。当然SuicaやPASMOといったICカードには対応していない
【意識低いポイント】「20年前から銚子電鉄は食品製造販売の会社なんです」
正しい現状認識であり、少々の自虐も含まれたフレーズかと思われる。「誇り高き鉄道マンがたい焼きなんて焼けるか!」だったら会社が消えていたかもしれないわけで、こうした柔軟な姿勢がここまで銚子電鉄を存続させてきたのだろう。
■変更履歴
記事中の「⾸も凝っていて~」の表現を変更しました。[2019/11/29 11:00]

社長が横領で逮捕される

竹本: その後もぬれ煎餅の収益でなんとか経営を維持していたんですが、当時の社長が横領事件を起こして逮捕されてしまうんです。会社のお金を使い込んでしまった。

小口: ぬれ煎餅がもうかっていたから?

竹本: 理由はまた別です。銚子電鉄は1990年から建設会社の子会社になっていたのですが、バブルの絶頂期で親会社はお金も持っていてブイブイ言わせてました。やらかした事がすごいですよ。なんと“駅舎のヨーロッパ化”。

小口: 灯台のある犬吠駅はポルトガル宮殿風。

竹本: 隣の観音駅なんて、門前町なのにスイス風。銚子駅は、今は風車がありませんけれどもともとは風車小屋ですよ。

小口: ハウステンボス的な。

JR銚子駅のホーム端に間借りしている形の銚子電鉄の銚子駅(無人駅)。左の煙突状の建造物は、かつて風車が回る風車小屋だった
JR銚子駅のホーム端に間借りしている形の銚子電鉄の銚子駅(無人駅)。左の煙突状の建造物は、かつて風車が回る風車小屋だった

竹本: 全駅舎のヨーロッパ化は途中で頓挫しました。なぜなら1998年に親会社が倒産してしまったので。それで、社長を兼任していた親会社の社長が銚子電鉄の代表者印を悪用して借金をしたのです。その額が1億円。

小口: せっかく、ぬれ煎餅で黒字化した矢先に……。

竹本: 発覚したのは、債権者からぬれ煎餅の売り上げを差し押さえされたからです。取締役会のガバナンスがまったく働いていなかった。私が顧問税理士として銚子電鉄に来たのはその半年後です。

小口: 火中の栗を拾いに来られた。

竹本: 日産自動車のゴーン改革の先を行っていた(笑)。結局社長は逮捕されたんですが、業務上横領だったので銚子電鉄に返済義務がありました。ただでさえ借金があるのに、社長の借金を肩代わりしなければならない。さらに、県や市からの補助金もカットされて三重苦です。

 鉄道は装置産業ですから、線路の補修や車両の車検でもお金がかかります。ぬれ煎餅の売り上げをもっと増やさなければと、私はオンラインショップを始めました。小遣いでレンタルサーバーを借りてですね。当初は1日1万円程度の売り上げ。悪くない数字だと言いたいところですが、借金を背負って市役所から呼び出されて怒られるし最悪な状態で。そんな時、今から思えば奇跡の言葉が公式サイトに掲載されるのです。

小口: 「緊急報告 電車運行維持のためにぬれ煎餅を買ってください!!電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです」ですね。

竹本: これは、うちの経理課長によるものです。実際に車両検査の費用が200万円ぐらい必要で差し迫っていましたから。煎餅を売ろうとするなら、だしの効いた醤油味がうんぬんとか、シズル感を出すようなキャッチコピーを書くのが普通でしょう。これはもはやキャッチコピーではなく、悲痛なお願いです。

小口: 売らんかなのコピーではなく、“魂の叫び”だったからこそ「2ちゃんねる」で話題になり、全国的なブームへとつながった。「電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです」は、2007年の現代用語の基礎知識にも収録されました。

竹本: たくさんの人がネットで買ってくれて、ぬれ煎餅の売り上げは4億円を超えました。直販だったので利益率も高く、半年後には貯金残高が1億円になった。給料も払えないぐらい困窮していたのが、前社長の借金を返すこともできた。これを第2次ぬれ煎餅ブームと呼んでいます。

 今、ネットの売り上げは月に100万円ほど。ここをもっと伸ばしたいと、副業求人サイトでプランナーを募集しました(現在募集は締め切られている)。報酬がすごいですよ、月にぬれ煎餅30枚円。“万”円じゃなく、“枚”円。

小口: 駄菓子屋のおばちゃんですか……。人は集まりましたか?

竹本: そうそうたる学歴・職歴の人たちが応募してきてくれたので、3名に厳選して面接に進みます。必ずいい提案をしてくれるはずです。買わなくても楽しめるという意味で、ウインドーショッピングならぬウインドウズショッピングを目指します。Macユーザーどうすんだって話ですが(笑)。

 また、当社の商品だけじゃなく銚子や千葉県のいいものがここに来れば買えるようにしたい。物はいいけどパッとしない商品を、うちでお預かりして販売する。売れゆきがまずいものを預かるから名前は「マズカリ」。

小口: もう新しいプランナーが来る前に自身で考えちゃってるじゃないですか。

竹本: 新しいことは常に考えています。面白おかしく生きていかなきゃいけないので。実は税理士と言っておきながら、今は会社の数字はあまり見ていません。経理課長と顧問税理士に任せている。事業計画も優秀な人間がいるので任せています。自分はとにかく突っ走り、お客様に飽きられないよう新機軸を考えていこうと思っています。

■変更履歴
記事中の「ぬれ煎餅の売り上げは2億円を超えました。」は正しくは「ぬれ煎餅の売り上げは4億円を超えました。」でした。本文は修正済みです。[2019/11/29 11:00]