社長が横領で逮捕される

竹本: その後もぬれ煎餅の収益でなんとか経営を維持していたんですが、当時の社長が横領事件を起こして逮捕されてしまうんです。会社のお金を使い込んでしまった。

小口: ぬれ煎餅がもうかっていたから?

竹本: 理由はまた別です。銚子電鉄は1990年から建設会社の子会社になっていたのですが、バブルの絶頂期で親会社はお金も持っていてブイブイ言わせてました。やらかした事がすごいですよ。なんと“駅舎のヨーロッパ化”。

小口: 灯台のある犬吠駅はポルトガル宮殿風。

竹本: 隣の観音駅なんて、門前町なのにスイス風。銚子駅は、今は風車がありませんけれどもともとは風車小屋ですよ。

小口: ハウステンボス的な。

JR銚子駅のホーム端に間借りしている形の銚子電鉄の銚子駅(無人駅)。左の煙突状の建造物は、かつて風車が回る風車小屋だった
JR銚子駅のホーム端に間借りしている形の銚子電鉄の銚子駅(無人駅)。左の煙突状の建造物は、かつて風車が回る風車小屋だった

竹本: 全駅舎のヨーロッパ化は途中で頓挫しました。なぜなら1998年に親会社が倒産してしまったので。それで、社長を兼任していた親会社の社長が銚子電鉄の代表者印を悪用して借金をしたのです。その額が1億円。

小口: せっかく、ぬれ煎餅で黒字化した矢先に……。

竹本: 発覚したのは、債権者からぬれ煎餅の売り上げを差し押さえされたからです。取締役会のガバナンスがまったく働いていなかった。私が顧問税理士として銚子電鉄に来たのはその半年後です。

小口: 火中の栗を拾いに来られた。

竹本: 日産自動車のゴーン改革の先を行っていた(笑)。結局社長は逮捕されたんですが、業務上横領だったので銚子電鉄に返済義務がありました。ただでさえ借金があるのに、社長の借金を肩代わりしなければならない。さらに、県や市からの補助金もカットされて三重苦です。

 鉄道は装置産業ですから、線路の補修や車両の車検でもお金がかかります。ぬれ煎餅の売り上げをもっと増やさなければと、私はオンラインショップを始めました。小遣いでレンタルサーバーを借りてですね。当初は1日1万円程度の売り上げ。悪くない数字だと言いたいところですが、借金を背負って市役所から呼び出されて怒られるし最悪な状態で。そんな時、今から思えば奇跡の言葉が公式サイトに掲載されるのです。

小口: 「緊急報告 電車運行維持のためにぬれ煎餅を買ってください!!電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです」ですね。

竹本: これは、うちの経理課長によるものです。実際に車両検査の費用が200万円ぐらい必要で差し迫っていましたから。煎餅を売ろうとするなら、だしの効いた醤油味がうんぬんとか、シズル感を出すようなキャッチコピーを書くのが普通でしょう。これはもはやキャッチコピーではなく、悲痛なお願いです。

小口: 売らんかなのコピーではなく、“魂の叫び”だったからこそ「2ちゃんねる」で話題になり、全国的なブームへとつながった。「電車修理代を稼がなくちゃ、いけないんです」は、2007年の現代用語の基礎知識にも収録されました。

竹本: たくさんの人がネットで買ってくれて、ぬれ煎餅の売り上げは4億円を超えました。直販だったので利益率も高く、半年後には貯金残高が1億円になった。給料も払えないぐらい困窮していたのが、前社長の借金を返すこともできた。これを第2次ぬれ煎餅ブームと呼んでいます。

 今、ネットの売り上げは月に100万円ほど。ここをもっと伸ばしたいと、副業求人サイトでプランナーを募集しました(現在募集は締め切られている)。報酬がすごいですよ、月にぬれ煎餅30枚円。“万”円じゃなく、“枚”円。

小口: 駄菓子屋のおばちゃんですか……。人は集まりましたか?

竹本: そうそうたる学歴・職歴の人たちが応募してきてくれたので、3名に厳選して面接に進みます。必ずいい提案をしてくれるはずです。買わなくても楽しめるという意味で、ウインドーショッピングならぬウインドウズショッピングを目指します。Macユーザーどうすんだって話ですが(笑)。

 また、当社の商品だけじゃなく銚子や千葉県のいいものがここに来れば買えるようにしたい。物はいいけどパッとしない商品を、うちでお預かりして販売する。売れゆきがまずいものを預かるから名前は「マズカリ」。

小口: もう新しいプランナーが来る前に自身で考えちゃってるじゃないですか。

竹本: 新しいことは常に考えています。面白おかしく生きていかなきゃいけないので。実は税理士と言っておきながら、今は会社の数字はあまり見ていません。経理課長と顧問税理士に任せている。事業計画も優秀な人間がいるので任せています。自分はとにかく突っ走り、お客様に飽きられないよう新機軸を考えていこうと思っています。

■変更履歴
記事中の「ぬれ煎餅の売り上げは2億円を超えました。」は正しくは「ぬれ煎餅の売り上げは4億円を超えました。」でした。本文は修正済みです。[2019/11/29 11:00]