「グランツーリスモ」で自動車とのつながりが強固に

eスポーツの現場を見て、どんなことを感じていますか?

子どもたちにゲームで将来の夢を見てもらえるようになったと感じます。18年の「東京ゲームショウ2018」の会場には、海外の有名ゲーマーの来日情報を把握して観戦に来る子どもの姿がありました。eスポーツが知れ渡っていく中で、プロゲーマーも子どもたちが憧れる職業の1つになってきているようです。

 また、実況がある大会とない大会で、会場の盛り上がり方がまるで違ってくるのも面白いですね。解説のあるなし、解説者の巧拙で、大会の空気が変わる。eスポーツでゲーム実況というものがよりメジャーになり、ゲームの楽しみ方に一層広がりが出てきました。

eスポーツでSIEはどんなプロモーションを仕掛けていきますか?

植田浩氏
植田浩氏
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当社は日本eスポーツ連合(JeSU)に加盟しているので、JeSUが制定するルールや規制に準拠してゲーム大会をサポートします。加えて、裾野を意識した活動に力を入れたいですね。トップクラスのプロゲーマーが競い合う高額賞金大会というよりは、もう一歩手前の大会なども開催してeスポーツ人口の増加につなげたいと思います。

 グランツーリスモSPORTが国体に採用されたことで、自動車業界とのつながりがより強固になりました。今、さまざまな連携のアイデアを頂いています。若者のクルマ離れなど、自動車業界もゲーム業界と似た課題を抱えており、共通の課題の解決に向けて協力できるのでは?と、連携の可能性を日本自動車工業会(JAMA)と話し合っています。18年にはJAMAが主催する自動車イベントの会場で、グランツーリスモSPORTの大会を開催しました。このようなコラボを今後も続けていけそうです。クルマが題材のゲームを、実際にクルマがある場所で遊べるのは面白い。新たな世界が広がりそうです。

「フォートナイト」に根強い人気、新しい遊び方も

既にリリース済みのタイトルの中で注目作を紹介いただけますか?

米エピック・ゲームズの『フォートナイト』。新しいゲームの遊び方も切り開いているという (C) 2019, Epic Games, Inc.
米エピック・ゲームズの『フォートナイト』。新しいゲームの遊び方も切り開いているという (C) 2019, Epic Games, Inc.
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オンライン対戦アクションゲームの『FORTNITE(フォートナイト)』(米エピック・ゲームズ)の人気ぶりには驚かされますね。基本無料で遊べるFree-to-play(F2P)型のタイトルです。

 F2P型のタイトルは今、日本のユーザーにとても人気があります。携帯ゲーム機「PlayStation Vita」の時代から注目していましたが、PS4でも同様の傾向が出てきています。F2P型のタイトルは日本人の国民性に合っているのかもしれません。

SIEの『Marvel's Spider-Man』。(C) 2018 MARVEL, (C) 2018 Sony Interactive Entertainment LLC, Developed by Insomniac Games, Inc.
SIEの『Marvel's Spider-Man』。(C) 2018 MARVEL, (C) 2018 Sony Interactive Entertainment LLC, Developed by Insomniac Games, Inc.
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 例えば、『Marvel's Spider-Man(スパイダーマン)』(SIE)のような人気タイトルが登場すると、ユーザーの関心は一定期間、新作に集中します。ところが、新作がリリースされるまでの間には、ユーザーは再びフォートナイトに戻っていくという現象があります。

 PS4ではゲームをプレーしながらボイスチャットができますが、フォートナイトのユーザーを見ていると、その使い方が面白い。若い人たちは友達と一緒にフォートナイトをプレーしながら、チャットではゲームとは関係ない雑談を楽しんでいるのです。ゲームでありながらコミュニケーションツールとして機能している。ゲームの遊び方が多様化してきているとも言えますし、新しいコミュニケーションの形が生まれている気もします。

 他のソフトウエア・メーカーにとっても、フォートナイトの人気ぶりはいい刺激になっているようです。フォートナイトはネットワークを通じた機能やコンテンツの追加を盛んに行っていますが、これはディスクの形でしか販売できなかった時代にはなかった特徴で、完成されたパッケージ型のゲームとはそもそもゲームの作り方が違っているとも聞きます。

 パッケージ型のゲームを作ってきたメーカーは悔しい思いもあるはずで、だからこそ、次のステージに向けて「今度は乗り遅れてなるものか」と意気盛んになっていく。新たなゲームトレンドの始まりに向けた地殻変動のようなことが起きています。